将新闻作品变成NFT 对媒体而言是一门好生意吗?

金色财经 view 9 2022-1-28 09:21
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2021年是NFT快速走向大众的一年。年初,NFT还只是一种新潮的收藏品,通过天价拍卖进入主流视野;到年底,在技术和资本的支持下,科技企业、时尚公司、快消公司也纷纷发行自己的NFT,用不同方式试验其可行性。

随着NFT完成从一个高概念到无数个落地应用的进化,新闻机构也不甘落后,《纽约时报》、美联社等国外媒体开始推行独家的NFT产品,并且有蔓延趋势。本期将从国外新闻媒体在NFT领域的探索入手,解析新闻机构入局NFT的收益和风险。

走进主流视野的NFT

NFT的全称是“非同质化货币”(Non-Fungible Token,NFT),从字面含义来看,“非同质化”意味着不可替换、无法分割。我们熟知的各种货币,例如纸币,是可以被替换的。比如你花了一块,又挣了一块,总资产并没有变化。

但NFT则不同,我们以把NFT想象成一张写有地址的纸条,与普通纸条不同,这个地址在区块链上生成,指向独一无二的数字资产。每个人都可以通过这个地址追踪资产的所有权及其交易记录。

NFT的发展离不开区块链技术的支持。2015年8月,以太坊区块链平台诞生,为NFT的发展和运行提供了基础。

2017年6月,首个正式的NFT项目“加密朋克”(Cryptopunk)诞生,并迅速成为投资和艺术圈身份的象征。“加密朋克”系列头像总共有10000个,在手机上看,它们只是简单的头像,但成交价却十分惊人,例如该系列里的7523号作品以1170多万美元的价格成交。

2021年,艺术家Beeple的NFT作品《每一天:前5000天》以6900万美元成交价进入大众视野。这是一幅巨型拼贴作品,由5000幅不同的绘画构成。

不断冒出的巨额拍卖点燃了全球投资者对NFT的热情,DappRadar数据显示,NFT销售额从2021年7月开始出现爆发性增长,9月达到峰值,全年总市值接近250亿美元,同比增长三百多倍。

将新闻作品变成NFT 对媒体而言是一门好生意吗?

NFT的发展过程回顾。来源:ownest

从麦当劳推出的NFT作品“巨无霸魔方”,到奢侈品牌Louis Vuittond的NFT手游LOUIS:THE GAME,过去一年里,我们见证了不同行业的知名品牌纷纷入局NFT。

为什么NFT能持续“破圈”?也许是因为,在无限复制的数字世界中,NFT试图赋予数字资产稀缺性。而在2021年的NFT热潮中,我们看到了NFT背后更多元的价值:社交属性、开放精神、名人与品牌效应。这些价值,对于新闻机构而言同样意味着机会。

这些传统新闻机构纷纷推出NFT产品

“新闻是历史的底稿”,新闻机构作为历史的记录者,拥有很多独一无二的内容版权,在推出NFT方面具备天然优势。

2021年,新闻媒体也开始试水NFT。最先加入这场游戏的是《纽约时报》。2021年3月,《纽约时报》作家Kevin Roose将自己的专栏制成了NFT,并拍出56万美元的高价。[1]

《时代》周刊则将自己最具标志性的封面“NFT化”。其中,1959年1月19日的封面“时代太空探索”拍出约30万美元的价格。

除了复刻纸质版,《时代》周刊还依托NFT进行了新的艺术尝试。2021年9月23日,该周刊推出名为“TIMEPiece”的系列NFT作品,收藏了来自40位艺术家的4676件作品。购买了该系列NFT作品的用户还可以在《时代》周刊成立100周年之前无限制地访问其官网内容。[2]

CNN推出了名为“改变我们的时刻”的NFT项目,计划把具有代表性的历史瞬间转换为数字藏品发售。该项目推出的首波NFT共两款,发行量各500个,每个价值25美金。

“过去,人们没有办法收集这些时刻。用户通常可以在网上找到旧的图片和视频,但却不能拥有它们,也不能像印刷报纸或杂志那样展示它们。”CNN这样解释推出该系列NFT的理由。[3]

美联社也即将推出一个NFT摄影作品的交易平台。第一批NFT摄影作品将于1月31日开始陆续发售,包括来自美联社记者拍摄的太空、气候和战争等主题的照片。美联社还计划每两周推出限量版的普利策奖获奖照片。

“175年来,美联社的摄影师用扣人心弦的图像记录了全世界的重大新闻,这些图像至今仍能引起共鸣。”美联社区块链和数据许可总监Dwayne Desaulniers表示。[4]

这些作品将在以太坊上铸造,交易平台则由区块链基础设施平台Xooa构建,Xooa市场负责人表示,此次合作将成为“虚拟世界与现实世界之间的连接”。

新闻机构入局NFT有哪些收益?

回顾新闻界对于NFT的初探,一开始多是试验性的,如《纽约时报》、Quartz等曾将关于NFT的新闻报道转化为NFT;其后,将具有代表性的新闻作品“NFT化”成为相对主流的模式。如今,以美联社为代表的媒体开始探索建立NFT交易平台,尝试创造更多样的NFT产品。

那么,新闻机构入局NFT,有哪些吸引因素呢?

首先,发行NFT作品,对于各大媒体来说最直接的回报是营销价值和拍卖收益。当前,新闻业面临没有足够的用户愿意为新闻付费、没有足够的广告商愿意为广告位付费的困境,而发行NFT作品,可以让新闻机构获得大笔收入用于采写更有价值的新闻。例如,美联社就曾表示,拍卖NFT所得收益将用于推动真实、公正的新闻报道。

其次,媒体拥有海量的原创作品可转化为特别是那些原创能力强、历史悠久的大媒体,积累了规模化的优质内容,这降低了入局NFT的成本。更重要的是,许多作品本身就是独一无二的,从信息传播角度来看,这些媒体内容的公共属性的确很强,似乎没什么收藏的必要;但如果变成NFT,这些作品本身的独家性和纪念意义就会被大大凸显,一条NFT化的内容给媒体带来的二次收益,将远超过其首次发行渠道的单价。

第三,NFT为数字新闻报道的所有权提供了解决方案。《华盛顿邮报》的商业副总裁Jarrod Dicker认为:“NFT的价值在于将所有权带回媒体,并赋予个人及其所创造的作品更多价值,除了能够获利,还能控制内容的使用、许可和分发。”[5]

例如,在网络平台上,新闻机构无法主导新闻报道的转载,很多时候流量收入大部分被平台获取,而开发独一无二的NFT产品,则成为新闻机构增加收入的重要途径。内容产品的买卖边界会更容易分辨,而不是模棱两可。

最后,出售NFT还有助于增强新闻媒体与用户之间的联系。当人们购买新闻类NFT时,买的是难以复制的专栏文字和摄影图片,这在一定程度上成为了身份的象征,也是个体与新闻机构之间关系的证明。

过去,媒体和忠实用户之间的联系是相对薄弱的,组织一次线下交流会,或者做社群运营,都是很费精力的事情;而反过来个人如果想证明自己是某家媒体的长期用户,也是一件困难的事情。在这种语境下,交易新闻类NFT产品就成为了媒体与用户之间进行强关联的一种方式。

The Verge的副编辑Elizabeth Lopatto则认为,新闻业要从NFT的热潮中得到好处,社区感是至关重要的。他表示:“NFT是一种加密货币的支付凭证,铁杆粉丝可以通过购买NFT对记者或机构表示支持,并获取相应的社交价值。”[6]这也是对上述观点的一种具体诠释。

目前,新闻机构的NFT产品也在拓展更多的应用场景。例如,《Vogue》新加坡版推出了“火焰裙”等15个NFT时尚产品,用户可以在一款名为Altava的时尚游戏中使用它们。中标者还将收到一份数字认证书,以及创意总监设计的NFT裙子的草图。

福克斯广播公司与《瑞克和莫蒂》(Rick and Morty)的创作者Dan Harmon合作开发“有史以来第一个完全在区块链上策划的系列动画”,该项目背后有1亿美元的资金支持。[7]

对出版和媒体行业而言,推出NFT产品只是依托区块链技术搭建生态价值链的第一步。未来,具备收藏、保值、流通等属性的NFT还有望与更多的新闻应用场景相结合。

发展新闻类NFT,这些缺陷不可忽视

新闻机构入局NFT有上述诸多好处,但所有新闻机构都适合尝试NFT吗?有哪些缺陷是需要提前知道的呢?

首先,NFT市场尚不成熟。在水涨船高的拍卖额背后,数字藏品市场的野蛮生长值得持续观察。许多收藏家将NFT视为一种有暴利可图的投资,就像当初的比特币一样,这增加了因投机和炒作而产生的不确定性因素。而多数新闻类NFT的实际价值难以衡量,盲目入局容易踩坑。

一些NFT平台也存在漏洞。1月7日,用户Moxie在当前最大的NFT交易平台OpenSea上进行了一次实验:Moxie铸造了一款NFT,但他很快发现,该NFT会随着IP地址的变化而改变。通过这个简单的实验,Moxie证实该平台的NFT相关应用并没有在区块链上工作,这也就意味着他所铸造的NFT失去了独一无二这一特性。[8]

第二,和加密数字货币一样,NFT产业链的能源消耗也为人诟病。目前,NFT交易主要在以太坊上完成。在拍卖中,为了让矿工优先处理交易,拍卖者需要支付高额的“燃料费”,以支持分布在全球各地的矿工展开算力竞争,这一过程将消耗大量电力,增加二氧化碳排放。[9]

尽管有不同的声音表明,NFT对于能源的消耗并没有想象中那么夸张,以及随着技术的发展,能耗会进一步降低,但这方面的争议依然很大。而对于社会属性很强的媒体机构而言,在环保、能源等问题上的道德感可能会比一般企业更高。

第三,利润丰厚的拍卖活动赚足了眼球,但发行新闻类NFT的门槛似乎还很高。从《纽约时报》到美联社,从福克斯到《时代》周刊,目前国外较为知名的新闻类NFT都是由大型传媒集团发行的,也只有这些机构才拥有足够多的可以NFT化的新闻内容作品。因此,在现阶段NFT或许并不是整个新闻界的经营增收新渠道,特别是对于小本经营的媒体而言,布局NFT要慎重考虑投入产出比。

最后,新闻机构发行NFT可能会有损自身的信誉和权威。由于天文数字般的价格缺乏价值支撑,数字货币、元宇宙、NFT艺术品被称为“炒作三兄弟”,媒体发行NFT的行为本身,也是在用自己的权威为加密经济背书。

当新闻机构自身也成为NFT的铸造者,是否还能够冷静地看待NFT热潮中的炒作现象与金融骗局?早前,各大新闻媒体对NFT及加密货币还是持谨慎甚至批评的态度,而如果未来媒体自己也成了利益链条中的一环,它还能客观报道那些负面事件吗?例如,在CNN宣布发售NFT的推文下,不少用户都讽刺CNN以此赚钱吃相难看。

一位用户评论道:“我原本以为你们想作为一家新闻机构被认真对待。”

将新闻作品变成NFT 对媒体而言是一门好生意吗?

图片来源:Twitter

还有用户嘲讽道:“你们要考虑举行一次车库拍卖(家庭清理闲置的旧物销售活动)吗?”

将新闻作品变成NFT 对媒体而言是一门好生意吗?

图片来源:Twitter

可见,媒体本身的特殊职能不仅会影响媒体自身对于新闻产品NFT化的判断,也会影响用户对于媒体商业化的容忍度。

当然无论如何,种种因素并不会阻碍“NFT+新闻”的整体趋势。目前,一些新闻机构已经在“NFT化”的道路上获得进展,这一定程度上促进了数字内容的金融价值与传播价值的融合,让新闻机构的优质内容获得丰厚的二次报酬。只是,新闻机构在开拓NFT市场方面,应比其他一般企业主体多几分审慎和思考。

参考链接:

[1]The Verge. The New York Times just sold an NFT for more than half a million dollars: 

https://www.theverge.com/2021/3/25/22350663/new-york-times-nft-auction-half-million-dollar-article-charity 

[2]https://time.com/5948741/time-nft-covers/

[3]CNN.Vault by CNN:https://vault.cnn.com/faqs

[4]AP to launch NFT photography marketplace built by Xooa: 

https://www.ap.org/press-releases/2022/ap-to-launch-nft-marketplace-built-by-xooa

[5][6]CJR. Could NFTs help the media, or are they just a sideshow? 

https://www.cjr.org/the_media_today/could-nfts-help-the-media-or-are-they-just-a-sideshow.php

[7]Cointelegraph. Fox teams up with Rick and Morty co-creator on animated NFT series:

https://cointelegraph.com/news/fox-teams-up-with-rick-and-morty-co-creator-on-animated-nft-series

[8]Moxie. My first impressions of web3: 

https://moxie.org/2022/01/07/web3-first-impressions.html

[9]The Verge. The climate controversy swirling around NFTs: 

https://www.theverge.com/2021/3/15/22328203/nft-cryptoart-ethereum-blockchain-climate-change

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