为什么说Ripple仍面临中心化警告

金色财经 view 50913 2023-7-25 09:33
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上周有消息称,Ripple Labs 在与美国证券交易委员会的诉讼中取得了部分法庭胜利,解除了多年来笼罩该项目的监管阴云。

然而,接下来是区块链纯粹主义者对本案核心项目 XRP Ledger 提出的持续批评:它的技术设计过于中心化。

XRP Ledger 或“XRPL”是比特币的延续者,但其建立的概念可以追溯到21世纪初,它依赖于一个关键的折衷设定——允许其中央交易处理机制由少数“验证者”或密钥操作员控制,而不是在许多竞争对手的区块链上。

一位不愿透露姓名的 Ripple 实验室前员工表示:“Ripple 基本上是说,‘嘿,让我们使比特币被机构采用’,因此他们创建了自己版本的去中心化货币,速度更快、更一致、更便宜。”Ripple Labs的一名前员工表示,为了不让老同事感到不安,他要求不透露姓名。“但与比特币相比,它确实需要付出更大的中心化代价。”

好处在于安全性、速度和吞吐量,但缺点是更中心化的网络更容易受到主要参与者的影响,或者容易出现单点故障。

这并不是说XRPL本身就不是一个迷人的项目,它是区块链行业的先行者,目前其原生代币XRP的市值为420亿美元,在数万种加密货币中排名第四,并吸引了美国银行等大银行作为合作伙伴。NFT天生就内置在区块链的底层编程中——这是新贵竞争对手现在才实现的。目前,类似智能合约的功能正在开发中,第三方侧链也开始激增。

全球汇款等潜在用例是显而易见的。 Ripple 与许多竞争对手的区块链项目有着截然不同的野心,在这些项目中,无论好坏,去中心化都是一种组织原则。

“银行家的比特币”

Ripple于2004年由加拿大程序员Ryan Fugger发布,最初并不是一个区块链项目。我们所知道的加密货币甚至在四年后才会出现。它最初被称为“RipplePay”,是一个专注于便利性和安全性的点对点支付网络。

2011 年,Fugger 将 RipplePay 出售给了 Jed McCaleb、Arthur Britto 和 David Schwartz。 他们正在构建一个受比特币启发的新支付系统,比特币早在几年前就已经问世,但距离家喻户晓还很远。

这三人的使命最终与 RipplePay 合并,包括通过更快的交易、更便宜的费用和更低的能源成本,将区块链与传统金融联系起来。 他们的新公司名为“OpenCoin”,最终更名为 Ripple Labs——也就是我们今天所知的组织。

XRP在加密货币圈子里的声誉从一开始就很复杂。

“2012 年之前,当 Ripple 只是我的项目时,它在替代货币/新兴加密货币社区中的声誉有限,但总体上良好,”Fugger 曾短暂留在 Ripple Labs 担任顾问,但已不再在该公司工作。 “当 Jed等人接手这个项目时,他们希望能够巩固这一声誉。”

在 RipplePay 收购 OpenCoin 前后,新兴的区块链行业完全由比特币主导,比特币在 2008 年金融危机后作为对抗腐败金融体系的一种方式而蓬勃发展。

比特币的突破在于它使用加密技术允许人们通过互联网进行交易,而不需要可信的中介机构。

在“去中心化”矿工社区的支持下,比特币新颖的支付技术方式确保任何人或实体都无法篡改交易或减慢交易速度。

与旨在颠覆传统银行业的比特币不同,Ripple的重点是对现有金融体系进行迭代改进。

并不是每个人都在船上。 Fugger 不再在区块链行业工作,并相信 XRP 的声誉多年来有所提高,但他回忆说,在该项目的早期,“XRP 相当两极分化,比特币社区中的许多人对 XRP 持负面看法——挖矿纯粹主义者、比特币最大化主义者等。”

Ripple 最初的 XRP 用例是快速且廉价的跨境支付——一种称为“按需流动性”(ODL)的功能,该功能使用 XRP 作为银行和金融机构在货币之间转移的桥梁资产。 随着时间的推移,Ripple Labs 已将其关注范围扩大到包括央行数字货币(CBDC)等其他用例——本质上是政府发行货币的数字版本。

未来,Ripple 将自己视为 SWIFT 的全面替代品——SWIFT 是为当今全球支付系统提供动力的消息网络。

加密货币纯粹主义者和比特币支持者对 Ripple 的众多金融和央行合作伙伴关系嗤之以鼻,认为他们对“去中心化”支付网络的本质感到厌恶。 XRP 的热情粉丝群 XRP Army支持不同的观点。

“白皮书中的比特币是反银行、反建制的,”一位著名的 XRP Army 成员今年早些时候指出:“我内心的自由主义者喜欢它。 我内心的自由主义者绝对为此疯狂。 我当时想,‘天啊,是的,打倒这个男人!’”

“作为一个成年人,我明白世界上的传统公司、系统、政府和中央银行不会做任何事情。”

中心化问题

Ripple 的批评者经常对 XRP Ledger 的共识机制提出质疑,即该链用于安全处理交易的方法。

在使用“工作量证明”系统的比特币上,任何人都可以竞争“开采”区块并获得奖励。 在使用“权益证明”的以太坊上,任何拥有足够 ETH 代币的人都可以“抵押”代币,以帮助保护网络并赚取利息。

Ripple 的系统被称为“关联证明”(PoA),相比之下更加封闭。 每个 XRPL 服务器运营商都需要手动编译验证器列表,称为“唯一节点列表”(UNL),它信任该列表来报告区块链的状态。 任何人都可以运行验证器,但只有 UNL 上“受信任”的验证器才能直接处理交易。

Ripple Labs 和两个紧密联系的实体——XRP Ledger Foundation 和 Coil——各自发布了推荐的验证器列表,并鼓励服务器使用这些“默认”UNL 之一,而不是构建自己的验证器列表。

PoA 表面上是一种让系统更便宜、更节能的方法。 相比之下,比特币挖矿是出了名的能源密集型,而以太坊质押则需要大量的前期资本投资。 这两条链——尤其是以太坊——产生的交易费用明显高于 XRPL。

然而,不可否认的是,就运行其网络的验证器的原始数量而言,XRPL 更加中心化。 XRP 网络上有大约 100 个验证器,比比特币低多个数量级,比特币由超过 100 万矿工提供支持(尽管比特币的系统存在其自身的权力集中问题)。

此外,XRPL 最常用的默认 UNL 上只有大约 35 个验证者,这意味着不到三成的实体在保持区块链的活力和真实性方面发挥着巨大作用(如果有足够多的运营商串通破坏网络,他们至少可以 ,破坏链的活跃性)。

PoA 还被认为对合作伙伴机构来说更安全,因为只有“受信任”的实体才能运行这条链。

“你不能拿着 10 亿美元进来并说,‘我的钱足够 1,000 个以太坊验证器,我要运行它们; 我只是通过购买方式拥有了以太坊共识的一部分”,或者“我要购买一堆挖矿硬件,而且我比你有更多的钱,所以我可以获得比你更大的比特币协议共识份额。” Messari 的研究分析师 Red Sheehan 解释道,他受 Ripple Labs 委托定期撰写 XRPL 报告。 “关联证明是不可能做到这一点的。”

然而,去中心化纯粹主义者认为 PoA 系统破坏了分布式账本的全部意义——信任应该从等式中删除。

XRP代币

Ripple 的批评者特别针对 XRP 代币的初始分配。 Ripple Labs 煞费苦心地将“Ripple”与“XRP”区分开来,声称 XRP 代币的初始分配(其中 80% 流向 Ripple Labs,20% 流向其创始人)是开源开发人员的“礼物” XRPL:尽管 Ripple Labs 在构建该区块链方面发挥了重要作用。

随着时间的推移,Ripple Labs 剥离了其持有的大部分 XRP,有时通过场外交易出售给机构投资者,有时通过加密货币交易所通过所谓的程序化销售出售给散户投资者。

Ripple Labs 仍然是 XRP 代币的最大持有者,这引发了人们对其可能损害或操纵资产价格的担忧。 然而,该公司剩余的大部分 XRP 都保存在托管账户中,这限制了 Ripple Labs 在任何特定月份出售超过 10 亿个 XRP。

智能合约和侧链

撇开 XRP 的初始分布和 XRPL 的共识机制不谈,XRPL 生态系统一直努力在有限的用例之外找到更多的用处。

一方面,Ripple 基于 XRPL 的专有“RippleNet”产品套件已开始越来越多地被银行采用。 Sheehan 表示,“我想说,机构工具——无论是按需流动性还是 CBDC——似乎都领先于其他区块链。”

Sheehan 表示,另一方面,以零售为中心的 XRPL 用例(如 NFT)的采用却很难找到同样的立足点。

XRP 难以吸引用户的部分原因可能是 XRP Ledger 缺乏可编程智能合约——大多数现代区块链(如以太坊)使用基于区块链的计算机程序来为其社区运行的 NFT 和去中心化金融(DeFi)生态系统提供动力 。

Ripple Labs 前员工表示,对 XRPL 技术的批评应该考虑到该区块链的历史:“它实际上已经有十年的历史了。 如今,以太坊社区很容易看到它,并说‘天啊,你甚至不能做智能合约,这太荒谬了。’但它比以太坊还要古老。”

值得赞扬的是,XRP 是最早的去中心化交易所(DEX)之一。 它也是一些最早的 NFT 的所在地。 然而,XRPL 的 DEX 和 NFT 生态系统缺乏较新区块链的丰富性和灵活性,因此未能获得广泛采用。

幸运的是,XRP Ledger 的可编程性可能很快就会扩展。 一些第三方正在构建“侧链”,将交易写入 XRPL,但可以通过智能合约等更复杂的功能扩展其功能。 目前正在测试的一条侧链基于以太坊虚拟机,这意味着它理论上可以向以太坊和类似区块链的一些相同应用程序和智能合约开放 XRP 生态系统。

还有一个官方建议将“hooks”直接引入XRPL网络。 与迷你智能合约类似,hooks(目前正在测试中)将允许人们添加在某些类型的交易上自动执行的代码。

Ripple的未来

当Ripple于2012年首次上市时,它是最早毫不掩饰地拥抱传统银行的区块链项目之一。 它也是最早脱离比特币挖矿系统的区块链之一。 这两项举措都在加密货币社区中引起了蔑视——这种情绪在今天普遍存在。

尽管在加密货币社区的某些角落声誉不佳,Ripple 的 SEC 诉讼为其赢得了新的盟友——一些盟友不情愿,另一些则更加热情。

许多 XRP 的转变都源于政治——例如。 “Gary Gensler的敌人是我的朋友”。 不过,其他人则表示愿意重新评估整个Ripple。

例如,Messari 创始人、前 XRP 批评者 Ryan Selkis 呼吁业界团结起来支持该项目。

“我过去一直对 Ripple 持批评态度(出于各种原因),但我比以往任何时候都更加认同他们,”他在三月份发布的一条推文(现已删除)中说道。 “Ripple 应该赢得 XRP-SEC 案件,而 XRP Ledger 应该有机会在全球数字支付基础设施上公平竞争。 需求就在那里!” (Selkis 似乎删除了 2023 年 5 月 28 日之前的所有推文,尤其是这条推文。)

但不仅仅是SEC的诉讼为Ripple赢得了新朋友。

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