理想与现实:比特币的“狂野西进”与法律挑战

金色财经 view 14523 2023-8-30 09:18
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2008 年,一位自称为中本聪(Satoshi Nakamoto)的人,发表了一篇名为《比特币:一种点对点的电子现金系统》的论文,提出了一种去中心化的点对点电子现金支付系统的设想,由此开启了 Web3 区块链行业的大门。

《经济学人》曾在 2015 年发表了一篇关于比特币的文章——《The Trust Machine》,告诉我们比特币背后的技术将会改变经济运行方式。诚然,早期的比特币因其非法的用途一直声名狼藉,但是我们并不能忽视比特币背后区块链技术的非凡潜力,这项技术创新的意义远远超出了加密货币本身。

本文将从比特币白皮书开始,来探寻比特币与区块链技术背后的创新——去中心化、匿名性、隐私保护——给现实世界带来的社会影响与法律挑战。之后再来探讨这套创新机制给我们带来的巨大财富——去中心化的信任机制,将在未来如何演绎。

一、 一个去中心化点对点的电子现金支付网络

现实世界的交易依赖金融中介作为可信第三方(Trusted Third Party)来背书,这种可信第三方的信任背书往往存在很多缺陷,比如存在不必要的交易成本、交易可逆、中心化作恶等等问题,最现实与惨烈的教训就是2008年的金融危机。那么有没有可能发明一种新的交易媒介,它允许任意双方在不需要可信第三方的情况下直接交易,就像现金交易一样?

这正是比特币网络想要实现的目标——去中心化的点对点电子现金支付系统,旨在解决当前金融体系中存在的中心化信任问题,为用户提供更加安全、便捷、低成本的支付方式(a peer-to-peer version of electronic cash (system) would allow online payments to be sent directly from one party to another without going through a financial institution)。

二、 利用区块链、密码学、分布式账本等技术得以实现

区块链技术保障了去中心化得以实现,其将一定时间段内的交易信息盖上时间戳(Timestamp),并组合在一起形成一个信息块(区块),然后再把信息块互相链接起来形成一个链条、彼此互相验证,就形成了区块链。

由于区块链下的代码分布式地存储在网络的各个节点上,不存在中心服务器,网络将根据最长链原则,通过共识机制(PoW),由各个节点共同验证、维护交易信息。同时,网络采用非对称加密技术(公钥和私钥)实现交易信息在全网的审核、验证,使重复交易(双花)不再可能。

基于区块链技术相互验证的公开记账模式,一方面能够使交易无需中介而得到认可,另一方面也完整、公开地记录了所有交易。区块链通过密码学的哈希函数和数字签名技术,在一定程度上保证了数据的不可篡改性,从而建立起一个无需可信第三方的情况下,网络对账本的信任机制。

全新的治理激励机制

比特币白皮书中设计了一种基于挖矿和交易手续费的商业模式,即比特币矿工通过算力计算区块的哈希值来获得比特币的奖励,同时还可以获得交易手续费。在去中心化的情况下,这种模式为比特币网络的参与者提供了经济激励,同时也保障了比特币网络的稳定运行。

一个重要的挑战就是如何在保证账本公开和数据透明的同时,保护个人隐私。由此,为了增强链上交易的隐私性,一些隐私保护工具已经被开发出来。例如像 Zcash 这样的隐私币以及 Tornado Cash 这样的混币器,都是采用额外的技术手段,使链上的交互、交易行为不可见,从而提供更高的隐私保护水平。

因此,Web3的隐私(Privacy)应该包含上述身份匿名与行为保密,即用户所有的身份、行为、活动等数据信息的不可见。

Web3的隐私 = 匿名(身份数据)+ 保密(行为数据)。

匿名 (Anonymity) 是对用户的身份信息不可见,指的是交易的转账方、收款方是非公开的。但是由于链上分析工具的出现,用户身份信息的匿名已经难以为继,可以看到 BAYC 创始人的链下身份信息被曝光。

保密 (Confidentiality) 是对用户交互、活动等行为信息的不可见,指的是交易金额等链上交互内容是非公开的。这一步可以通过零知识证明以及混币器等技术实现,从而使交易中的输入输出和金额等信息得到隐私保护。

理想与现实:比特币的“狂野西进”与法律挑战

(图片来自 Manta 联创的 Polkadot Decoded Talk 2022)

虽然可以通过技术手段保障用户 Web3 的隐私,因此用户爽了(别人再也看不到我因为冲土狗而亏钱了),但是监管急了(犯罪分子疯狂洗钱70 亿资助恐怖主义国家买炸弹)。

大部分司法辖区要求加密交易平台遵守了解你的客户(KYC),反洗钱(AML)和反恐怖主义融资(CTF)等规定,以确保交易的合规性和防止非法活动。这些规定可能会要求交易平台收集和验证用户的身份信息,而降低了交易的隐私性。美国监管机构对混币器 Tornado Cash 的制裁,恰恰说明了 Web3 隐私保护与安全之间的冲突。

四、Tornado Cash 被用于网络非法活动

Tornado Cash 是以太坊上知名的混币应用,旨在为用户提供交易行为的隐私保护,其通过混淆加密货币交易的来源、去向以及交易对手,从而达到隐私匿名交易。Tornado Cash 接受不同类型代币的交易(用户存款),通过智能合约和对零知识证明技术的创新应用,将各种交易混合在一起,从而切断存款地址与取款地址之间的公共链接,之后再传输给交易对手(用户取款),达到交易行为的隐私化,用户不必再担心其交易再被链上监控。

理想与现实:比特币的“狂野西进”与法律挑战

(图片来源:https://news.bitcoin.com/bitcoin-core-developer-appeals-to-sec-regarding-bit/)

因此,当谈论个人数据主权时,不仅仅是在谈论一种技术实现的可能,更是在谈论一种对未来社会信任体系构建的期待和挑战。期待未来在这些由个人数据主权驱动的世界中,独立个体能能够保持自身的自由意志,形成全新的信任体系,以挑战资本宗教和机械宇宙的叙事,亦可以批判和打破现有固化的信任体系。

去中心化的信任机制,正是这样一种强大的工具和理念,可以推动人们形成一个个新的共识群落,进而形成一个和平、公平、连接和互相理解的未来世界。

五、 写在最后

加密朋克们从最初认为互联网是最伟大的解放工具,直到认识到互联网已然转变为前所未见的集权主义推进器。曾经的数字乌托邦变成了数字监狱,于是加密朋克们不得不创造出一条通往乌托邦的道路——比特币与区块链技术。所以就有了阿桑奇在《密码朋克》中写道的“宇宙相信加密!”,“密码术是非暴力直接行动的终极形式。”

虽然比特币与区块链技术能够将个人数据主权从中心化机构的数字牢笼中解放,但是政府对于加密资产的监管依然是一把悬在头顶的“达摩克利斯之剑”。Gary Gensler 曾说过现在是加密世界的“狂野西部”时期,但是我们没必要因为西部存在众多的不法之徒,而忽视了“西进运动”给那个时代带来的拓荒精神和牛仔们刚踏上这片热土的自主、冒险和创新。恰如 2008 年出现的比特币,正在给这个世界带来种种变革。

区块链、分布式账本的概念可能听起来不那么具有革命性或吸引力,但是双重会计记账法和股份制公司也同样如此。然而,与这些伟大的创新相同的是,区块链这个看似平凡的技术或许能改进过程,有潜力改变人与人之间的信任关系与合作方式。

比特币信仰者们着迷于这种自由主义理想——一种超越任何央行的纯粹电子现金。但真正的创新不是电子现金本身,而是创造它们的信任机器,以及它能够为社会带来的更多变革。

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