元宇宙还行吗?Meta持续亏损放低声量,三星跟随苹果瞄准XR生态

巴比特 view 27801 2023-2-5 18:09
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·Meta公司表示,其元宇宙相关业务部门Reality Labs在2022年总亏损达到137.2亿美元。虽然在元宇宙上亏损严重,但Meta的其他业绩超过了分析师的预期。

·三星公司宣布正在与谷歌和高通合作开发“扩展现实”新产品和生态系统,可能开发专门为头显提供的安卓系统。

元宇宙还行吗?Meta持续亏损放低声量,三星跟随苹果瞄准XR生态

图片来源:由无界版图AI工具生成

2023年开年,国际大厂在元宇宙赛道上的动向,也许有助于一窥未来一年的趋势。

在2月1日收盘后的收益报告中,Meta公司表示,其业务部门Reality Labs在2022年第四季度运营亏损42.8亿美元,使其2022年的总亏损达到137.2亿美元。Reality Labs的主要业务之一是开发Meta的元宇宙相关技术。

2021年10月,Facebook创始人马克·扎克伯格将公司的名称改为Meta,并表示未来将押注元宇宙,力求创造一个供人们工作、购物、娱乐和学习的数字世界。改名后的Meta经历了艰难的一年,目前,其元宇宙业务仍是一个成本的无底洞。

元宇宙还行吗?Meta持续亏损放低声量,三星跟随苹果瞄准XR生态

2022年10月11日,在美国纽约举行的Meta Connect活动中,Meta首席执行官马克·扎克伯格展示了Meta Quest Pro。

在2月1日的第四季度收益电话会议上,扎克伯格将旗下产品Instagram的短视频功能Reels和算法推荐引擎作为未来几个月的主要关注领域,不再强调元宇宙,转而支持人工智能。

这个富有戏剧性的转变背后,是XR(扩展现实,包含虚拟现实、增强现实和混合现实)行业当前的低迷表现。1月31日,有爆料称,因预订量不及预期,索尼公司已经将其头显产品PS VR2首季订单量削减一半至约100万台;1月30日,Meta对三个月前发布的头显产品Quest Pro实施限时特价促销,减价400美元;微软最近的裁员表明,售价3500美元以上的HoloLens遭遇重创。

但2023年对元宇宙来说并不一定是失望的年份。苹果将发布一款“最强大的”MR(混合现实)头显,并正在依靠其强劲的生态系统培育能力为未来的应用环境打造基础。2月1日,曾在VR(虚拟现实)界扮演积极角色的三星宣布一个重要消息:将在谷歌和高通等合作伙伴的帮助下开发新的XR产品和体验。

Meta将继续推出下一代VR头显

根据收益报告,Reality Labs在2022年第四季度仅创造了7.27亿美元的收入,2022年全年的收入为21.6亿美元,低于2021年的22.7亿美元,其中包括Quest VR头显的销售利润。换句话说,该部门去年的亏损是其营收的六倍多,而其销售额仅占Meta总销售额的不到2%。

Meta公司去年表示:“预计2023年Reality Labs的运营亏损将同比大幅增长。2023年之后,我们预计将调整Reality Labs的投资节奏,以便实现公司整体运营收入长期增长的目标。”

去年夏天,扎克伯格告诉媒体,希望到2025年,“让大约10亿人在元宇宙中做(每人)数百美元的交易”。但这个梦想成为现实之前,Meta必须花费数十亿美元开发VR和增强现实(AR)技术,用以支撑元宇宙的底层技术。

去年,Meta的市值损失了近三分之二,原因就是元宇宙成本一直飙升,而核心在线广告业务受到经济环境的影响,苹果隐私政策的更新限制了Meta的广告收入增长。到目前为止,股东们对公司的业绩并不满意。

虽然在元宇宙上亏损严重,但Meta的其他业绩超过了分析师的预期。公司在2022年最后一个季度的收入达到322亿美元。用户数量方面,第四季度Facebook日活跃用户(DAUs)数量增加,同比增长4%,首次突破20亿大关;月活跃用户(MAU)为29.6亿,同比增长2%。扎克伯格称,AI“发现引擎”以及Reels取得进展,是用户增长的主要推动力。

扎克伯格在电话会议上表示:“我们将更加积极主动地削减那些没有发挥作用或可能不再那么重要的项目。但我的主要关注点是提高我们执行首要任务的效率。”“我们2023年的管理主题是‘效率年’,我们将专注于成为一个更强大、更灵活的组织。”

尽管没有再像以往一样强调元宇宙愿景,但扎克伯格称今年将继续推出下一代VR头显。去年10月,Meta推出高端头显Quest pro,售价近1500美元(约合人民币10811元),但销量并不如意。《华尔街日报》去年10月报道,过去三年里,Quest头显的保留率(即所有者持续使用该头显的比例)每年都在下降,超过一半的Quest头显用户在购买该产品6个月后不再继续使用。

另据VR资讯网站Road to VR报道,Meta头显中最受欢迎的免费多人VR游戏《Echo VR》将于2023年8月1日关服,尽管该游戏是Quest商店中评分最高、最受欢迎的免费游戏之一。

《Echo VR》最初在2017年作为Oculus Rift独家游戏推出。2020年,游戏实现了质的飞跃,开始支持Rift和Quest用户之间的多人游戏。此后不久,Meta宣布收购这款游戏的开发商Ready at Dawn。《Echo VR》还拥有迄今为止所有VR游戏中最强大的内购功能,其战斗通行证式的系统允许玩家付费在每个游戏赛季抽奖解锁新的游戏皮肤。然而,工作室已经确认将不会提供游戏内容的退款。

根据Ready at Dawn的声明,计划关闭的主要原因是工作室“将专注于下一个项目”。即便没有提及其他原因,但Meta的大规模裁员可能与此有关。特别是考虑到Ready at Dawn工作室在一年多前就发行了新的游戏《Lone Echo II》。从表面上看,该工作室已经在“下一个项目”上投入了很长一段时间。

三星与谷歌、高通合作

2月1日,三星电子在美国举行产品发布会,除了发布三款新的Galaxy智能手机和几款笔记本电脑外,该公司还宣布,将在谷歌和高通等合作伙伴的帮助下开发新的XR产品和体验。

三星的声明几乎证实了该公司正在开发一种新的可穿戴XR设备,三星移动体验业务负责人卢泰文在接受《华盛顿邮报》采访时表示:“许多公司都在发布有关XR各类产品的声明,我们也在做类似的准备工作。”

卢泰文没有详细说明三星首款XR产品的细节,且该产品也不会出现在三星近日的发布会上。但他表示:“我们正在接近目标,我们离目标并不太远。在芯片组方面,我们将与高通进行战略合作。硬件是我们的,生态系统以及软件将由谷歌公司提供。”

元宇宙还行吗?Meta持续亏损放低声量,三星跟随苹果瞄准XR生态

2月1日,高通首席执行官克里斯蒂安诺·安蒙(左)、三星电子移动体验业务总裁卢泰文(中)和谷歌高级副总裁Hiroshi Lockheimer在旧金山举行的发布会上讨论新的XR伙伴关系。

谷歌和高通分别确认了与三星在XR上的合作关系。谷歌发言人Kaori Miyake说:“我们很高兴能与合作伙伴三星一起构建新一代沉浸式计算体验,这将进一步提升用户对谷歌的使用。”高通首席执行官克里斯蒂亚诺·安蒙(Cristiano Amon)在发布会上表示,通过三星的专业知识,高通有基础让这些可能性成为现实,并推动互联网的未来。

卢泰文还表示,三星进军XR领域将涉及与Meta和微软的服务合作,但他拒绝透露细节。

为XR产品创造好的生态环境比产品本身可能更重要,这可能也是三星没有披露产品细节,而是重点介绍几位重量级合作伙伴的原因。据悉,三星与谷歌的合作重点可能是专为头显设计的安卓系统。

卢泰文说:“我们认为,生态系统必须为产品的推出和成功做好一定的准备。到目前为止,其他公司已经进行了许多尝试,但都没有像预期那样成功,这可能是因为生态系统还没有准备好。”

三星有涉足VR领域的历史。2015年该公司就提供了初级的VR体验,用户可以将智能手机插入Gear VR头盔。2017年,三星推出奥德赛VR头显,并在第二年发布了改进版。但在那之后,三星放弃了制造此类产品,而包括Meta在内的公司则开始将沉浸式元宇宙作为企业战略的基石。

与此同时,外界普遍预计苹果最早将于2023年春季发布其首款XR设备。据彭博社报道,这款产品是一款价格昂贵的混合现实头显,可跟踪手和身体的运动,并提供沉浸式视觉效果,可以在虚拟现实与增强现实间切换。(详见澎湃科技报道《苹果押注“最强大”混合现实头显:取代iPhone还是烫手山芋?》)

最关键的是,苹果不仅仅瞄准设备,还希望打造出一个生态系统或平台,让任何用户都能为设备创建XR应用程序。《计算世界》专栏作家Jonny Evans最近写道,苹果有一个更大的目标,“正如桌面内容催生了大量计算机平面设计师,App Store让数十万应用程序开发人员诞生一样,苹果希望其混合现实头显具有同等程度的影响。”

尽管XR技术的大部分焦点都集中在Meta和苹果身上,但三星在屏幕、软件和芯片设计方面的专长可能有助其在拥挤的市场中找到立足点。

三星目前正面临一个关键时刻。根据研究公司Canalys的数据,2022年全球智能手机出货量萎缩了12%,消费电子产品的需求低迷导致三星最新的季度利润创下多年来的最低水平。卢泰文承认,由于消费者对购买手机持谨慎态度,今年上半年智能手机的市场需求可能仍然疲软。

虽然三星正在为XR项目做准备,但卢泰文表示,他并不认为这项工作对三星其他移动业务构成生存风险。他相信即使谨慎的消费者也会投资“优质”的产品。

“三星的智能手机将继续以消费者的功能和需求为基础,并将提供更多新的体验。在这些体验中,将会有一些更加沉浸式的体验,可能会改变我们看待手机和与手机互动的方式。增强现实和混合现实也会有相应的设备,或许它们也可以与智能手机结合,并在此基础上进一步发展。”他说。

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