比特币探索新方向,在公益事业上大放异彩

未知来源 阅读 1 2014-8-4
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去年,当许多新兴网络货币的代表们和非营利组织“水计划”(Water Project)开始接触的时候,他们遭遇了不小的怀疑——“水计划”的创始人兼主席彼得·夏斯(Peter Chasse)当时根本不知道这些所谓的货币是如何运作的。


夏斯自诩为一名网络“极客”,于是他开始自行做起了研究。到今年一月份,“水计划”就在网络平台“货币基地”(Coinbase)上开设了一个账号,专门用来接收比特币,这种无需银行中转、完全基于因特网的虚拟货币。


至今,这家致力于在非洲偏远地区提供清洁水源的非营利组织,已经筹集了价值超过3万美元的比特币,这完全是一项全新的收入来源。据夏斯说,这些募集上来的比特币可以当即转换成美元,并且作为该组织的非现金捐赠收入,很像对于股票捐赠的处理方式。


“傻瓜都不会拒绝这种捐赠。”夏斯说。


比特币参与公益的潜力,这个话题在国际上一经抛出,就引起了持续不断地讨论,至今已有五年时间。支持者热切地指出它的优势,包括低交易成本甚至零交易成本,以及能使有些身处全球金融系统之外的人也能参与公益。


即使在一些比特币捐赠的真实例子开始出现后,许多公益组织还是对此小心翼翼,要么就仍然不知道怎么运作比特币捐赠。


“这将会改变游戏规则。”夏斯说,“比特币在非营利部门将发挥什么样的作用,是现在最关键的问题——非营利部门是会再一次落后其他行业10年,还是这一次成为先行者?”


阿兰·罗宾逊(Alan Robinson)是美国得克萨斯州奥斯汀市一家“食物银行”的首席财政官。他说,自从该组织今年2月份开始接受比特币捐赠后,他们至今已经收到了价值近1000美元的比特币。他们使用的交易平台也是“货币基地”,因为在这上面前100万美元的交易是不收费用的。之后,该平台会对每笔交易收取1%的服务费,但仍然少于对信用卡转账的收费。


罗宾逊说,对于捐赠人来说,比特币成为了在现金、支票、借记卡和信用卡之外的又一种捐赠工具。“我们将它视为潜在的捐赠增长点。”罗宾逊说,“尽管现在收到的并不多,但我们需要先把这个通道打开,等到它变得更为大家接受后,我们便可以有条不紊了。”


一家名为女性专属基金会(Women’s Annex Foundation)的机构,致力于在阿富汗帮助当地年轻女性普及网络知识。这家基金会在年初搭建了一个网络平台,让当地女性能够在上面开设博客并以此谋生,而平台为这些女性的支付方式就是比特币。


据该基金会创始人费列什泰赫·福胡(Fereshteh Forough)表示,在许多第三世界国家中,女性开设银行账户并不是一件简单的事情。而在阿富汗,PayPal等电子账户也无法使用。而比特币交易却只需要在有网络的地方就能完成,无论使用者位于学校还是家里。


去年11月,“比特捐赠基金会”(BitGive Foundation)在商品打折季举办了一次公益活动。这家基金会长期为非营利机构启动比特币募款活动,其创始人科尼·嘉里皮(Connie Gallippi)介绍,在活动一天内,即成功为超过30家公益组织筹得了1000余枚比特币,价值约为100万美元。


比特币捐赠的支持者认为,非营利组织面对比特币并没有惊慌。但对于许多潜在的使用者来说,比特币仍然笼罩着一层神秘的色彩。一些人对于这种网络货币的稳定性提出了质疑,因为这种一度在2013年底每枚价值曾达到1200美元的货币,在今年4月份跌至不到400美元一枚。目前,它的价值在600美元一枚左右徘徊。而更有甚者指出,比特币会被军火贩运商和其他罪犯用来洗钱。今年3月,知名比特币平台Mt.Gox也因丢失了价值数亿美元的比特币而倒闭关张。


面对这些,支持者们举出了其他新型科技产品的例子,认为这些新兴事物在起步的时候都不免步履蹒跚,甚至走上弯路,但是它们在未来却被证实是潜力不可估量的。


作为“货币基金”的一名投资人,联合广场投资公司(Union Square Ventures)的创始人弗莱德·威尔逊(Fred Wilson)乐观地说:“现在我们面对的是公益领域,这里的捐赠人希望他们100%的捐赠都能用到项目实处。”威尔逊认为,基于网络的募款已经开始缩小非营利机构的不必要开支。信用卡捐款的手续费仍旧是公益组织不可回避的问题,“但是比特币能够将这种费用降低至接近零。”威尔逊说。


7月14日,威尔逊还在纽约大学发表了一次演讲,这次演讲的作用之一就是让参会的非营利部门从业者知道比特币如何运用。“这当然需要时间。”威尔逊说,“比特币不会在一夜之间取得成功,就像互联网的兴起一样。非营利领域需要对此保持耐心和积极的投入。”

来自互联网
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