中国的矿机产业

未知来源 阅读 3 2014-5-30
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  比特币在全球范围内快速普及的同时,价格的上涨也引发了对比特币挖矿产业的投资热潮。由于比特币价格的上升,挖矿变得有利可图,通过制造专用挖矿设备而参与比特币生产也成了一种趋势。这也使得比特币网络的总计算能力也快速提升,保证了比特币网络的安全。截至本文写作时,全球比特币算力已经达到80P以上,还有更多的新设备会被投入使用。

 
  比特币的计算所需的计算能力是弹性的。当全世界只有中本聪一人挖掘比特币时,只需要一台电脑就足够了,而当全世界有很多人参与比特币生产以后,生产比特币就需要强大的计算能力。提供这样的计算能力需要强大的专用计算机,这种设备就是比特币矿机。

 
  世界上第一个专用比特币矿机就是在中国设计和制造的,它的名字叫ASICMINER(烤猫)。ASICMINER有传奇的经历,它由几个年轻人建立并运营,创造了奇迹般的财富。早在2012年,有一些来自中国的芯片专家组成了ASICMINER公司,并通过比特币市场进行众筹,共募集了10万美元,用于生产全世界第一款专用比特币挖矿芯片(ASIC)。

 
  ASICMINER很快取得了巨大的成功,甚至一度占据了整个比特币20%的计算能力份额。ASICMINER自己的以比特币计量的股票也从0.1比特币涨到5比特币。而且ASIC芯片也开始对外出售,很多矿工淘汰了自己的显卡矿机,转而购买专业的ASIC矿机。

 
  比特币专用矿机的出现是一个转折点,意味着比特币开始正式接纳真实世界的资源,并保障比特币网络的安全,再也不用担心被外部攻击。随后世界各国都有团队研发比特币专用挖矿设备,矿机逐步更新换代,直至形成今天的格局。

 
  中国最为最先研发比特币矿机的地方,由于拥有相对优秀的研发人员和低成本的代工能力,目前已成为全球比特币矿机产业的一个重要部分。

比特币矿机
  中国拥有全球最早的比特币ASIC和矿机研发经验,包括阿瓦隆和BITMAIN在内的多家企业生产比特币挖矿芯片。更多的厂商则是用这些芯片制造成品矿机。由于成本较低,中国的比特币矿机产量很大,各家厂商的产品竞争十分激烈。目前主要的矿机公司都已经能生产THASH级别的矿机,能源效率达到1G/W。

  今年4月,中国的矿机厂家BITMAIN(比特大陆)发布了ANTMINER S2,一款算力1T,功耗1KW的比特币矿机。该矿机采用自主研发、台积电代工的55NM BM1380芯片,具有低功耗、高算力的1G/W能源效率。 BITMAIN声称他们的产品已经占比特币总算力的20%,而像这样的矿机商还有ASICMINER等多家。

  除了老牌厂商之外,还有更大量的新兴创业者涌入这个团队。中国比特币天使投资人李笑来先生也投资了一个矿机项目“hashratio”,目前出品了800G算力的比特币矿机。比特币矿机竞争十分残酷,多个国家都已经投产28NM或在研20NM的芯片,如KNC等。目前中国较大的矿机公司如BITMAIN和阿瓦隆,已经先后投入巨资,研发28NM制程的芯片

  有关比特币矿机的内容我们已经很熟悉了,因此不作过多介绍了。

莱特币矿机诞生

  除了比特币外,运用SCRYPT算法的LTC和DOGE等数字货币曾经在很长一段时间内采用显卡挖矿。使用显卡消耗大量的能源,也限制了这些数字货币的总算力增长。这使得LTC和DOGE在发展中陷入了瓶颈。业内一度认为因为技术限制,不可能开发出有效的SCRYPT算法ASIC。

 
  面对这个难题,中国的研发人员由再度走在了世界前列。来自中国的年轻人神鱼,出生于1990年,虽然年轻,却是一位成功的比特币产业的早期创业者。

 
  神鱼(毛世行)毕业于北京化工大学通信工程和密码学专业,这个中本聪一样的专业背景简直是为比特币“量身定做”的,使他很早就接触并认同了比特币,更使他对比特币的技术细节了如指掌。通过在大学里挖矿的实践,神鱼成为比特币的早期投资者和创业者。除了挖矿,神鱼还建立了中国最大的矿池“F2POOL”,它在BLOCKCHAIN上的标签“DISCUS FISH”显示其占据了世界15%以上的比特币计算能力。在比特币之外,F2POOL更是中国最大的莱特币和其他SCRYPT算法数字货币矿池。

 
  比特币的发展离不开推广和普及。为了向更多人普及比特币相关知识,神鱼和其他朋友合作创建了壹比特(yibite.com)网站,成为中国最大的比特币门户网站。

 
  在创业和投资之余,神鱼也是一位优秀的技术开发者。中国矿工使用的很多挖矿控制软件和矿池程序都是神鱼亲自开发的。随着莱特币和狗币等SCRYPT币种的兴起,作为一位技术专家,神鱼开始思考能否用ASIC计算SCRYPT算法。

 
  通常认为,SCRYPT算法币种在计算过程中需要消耗内存,因此不太可能造出与比特币一样的ASIC。同时,国际上进行的一些尝试,如Crypto Industries,都先后失败或延期了。中国的一些厂商如Gridseed,则推出了独立的或者是兼容比特币的挖矿芯片,虽然效率比显卡有所提升,但仍无法达到比特币ASIC那样的能源效率。

悬挂的圆形是中国厂商GridSeed的“菊花”SCRYPT矿机

在这种情况下,神鱼团队决定向这个世界难题挑战。并在2013年末启动一个比特币众筹项目,设立了银鱼矿业(SFMINER.COM)开始研发SCRYPT矿机。

 
  但经过神鱼团队半年多的艰苦攻关,完成了从设计到流片的一系列工作,研制成功世界上最强大的SCRYPT计算芯片——SF300KF1,每片拥有700K以上的SCRYPT计算能力,相当于一张显卡,却只有7瓦功率,相当于显卡的3%。

银鱼SCRYPT芯片

这款芯片由银鱼团队自主研发,世芯电子完成后端设计,并由台积电流片生产,保证了最高等级的质量。

 
  SFMINER的小型矿机SF BLADE,内含两个模组,40颗SF300K1芯片,能提供28M算力,功耗440W以下。

 
  SFMINER的专业SCRYPT矿机SF BOX,搭载5个模组,总共包含100颗SF300K1芯片,能提供70M以上算力,功耗只有1100W以下。

多块SF BLADE级联规模挖矿

多块矿卡通过网线级联可组合成更大规模的挖矿设备,并通过网络轻松管理,可扩展性很强。

在测试运算中,SF BOX矿机用了4分钟就达到了设计速率70MHASH/S,效率达到了显卡的百倍。

目前,中国的SCRYPT矿机行业正在快速发展。在SFMINER研发SCRYPT矿机的同时,中国有多家厂商也在研自己的SCRYPT矿机。如宙斯矿机、GRIDSEED等。新出厂的SCRYPT矿机正在快速代替原先的显卡挖矿,SCRYPT币种如莱特币和狗狗币也将迎来一轮算力大战。

 

  目前SCRYPT币种正面临与比特币相似的算力竞争压力,很多山寨币甚至会出现生存危机。但是通过部署ASIC来增加算力也可以有效增大SCRYPT币种的安全性,最终可能会使少数SCRYPT币种得到较大的发展。毕竟安全性是价值的基础。

 

  虽然比特币在中国有点小麻烦,但投资者的热情依然高涨,他们对这个产业充满信心。中国矿工数量也为数众多,他们和新的币种将为中国的矿机产业带来新的机遇,SCRYPT矿机的研发和制造可能成为又一新的投资热点,让我们等待SCRYPT币种迎来一个新的时代。


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