显微镜下:黄金开采的真实成本

未知来源 阅读 10 2014-6-30 06:48
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这篇文章是关于可持续发展系列文章的第二篇。在此前已经研究了比特币的开采成本,这里McCook旨在对于影响金矿业的经济和环境因素加以量化。 比特币这篇文章是关于可持续发展系列文章的第二篇。在此前已经研究了比特币的开采成本,这里McCook旨在对于影响金矿业的经济和环境因素加以量化。 

金作为保值手段已使用数千年。

正如下面的数据表明,以往所有开采黄金的52%用于珠宝和富丽堂皇的装饰。在保值方面,央行持有世界黄金供应的18%,其他投资者持有16%(Hewitt,2008)。

然而,金属也有实际应用,每年的10%来自制造业的需求(World Gold Council,2012)。世界黄金供应的12%都包含在科技产品中,并会永远失去,除非回收 - 其中有涉及到自己的成本。

为了完整起见,根据世界黄金协会World Gold Council(2012年)的描述,2011年有2700吨以上的黄金被生产和超过1600吨的黄金被回收利用。

黄金可贵在于其固有的特性:它非常耐用,具有延展性,因此从来没有失去它的光泽。最重要的是,它是稀少的,而且开采也变得越来越困难 - 因此在通货膨胀时期非常安全。挖矿黄金可贵在于其固有的特性:它非常耐用,具有延展性,因此从来没有失去它的光泽。最重要的是,它是稀少的,而且开采也变得越来越困难 - 因此在通货膨胀时期非常安全。

正是由于这些原因,以及工业中的应用,使金属有需求,并推而广之,产生价值。下面的段落中寻求量化的黄金周期,以及其经济,环境和社会成本。

未来趋势

黄金正变得更难开采和更加稀缺,这意味着它的相关成本将继续攀升。

相对劳动成本也在急剧增加,这可能是在未来金属开采中一个大的开采成本。由于大部分采矿使用的能源来自不可再生的化石燃料,如柴油,因此也没有多少希望在不久的将来能减少碳排放。

也就是说,黄金回收的改进有希望作为国家电网过渡到绿色能源。此外,对于矿难的年度统计正在改善。

这可以从下图可以看出,在目前的生产率,已知的全球黄金储量将在20年内消耗殆尽。新的生产将依赖于回收。 

开采的生命周期

我们可从下列(Minerals Council of Australia,2014年)图表可以看出黄金开采是一个密集的过程,以及采矿的生命周期通常很长且多样(20年以上)。

虽然这些阶段都有与之相关联的三重底线成本,最昂贵的阶段是在第四,第五和第六:建设,生产和恢复成本。

采矿建设为矿产品提供了必要的基础设施;这包括大量土方工程,道路及设施的建设。它通常可能需要数年时间才能完成。

恢复成本包括归还土地时需要让其接近开采前的状态,也就是尽可能地让植物和动物生命的蓬勃发展,或者原来的所有者期望的效果。虽然这些活动对其有影响,也是成本的一部分,不过,和生产本身相比,比较小的比重。

图4示出了从地面中提取金的方法。同时我们不会讨论参与这一过程中的活动,你会发现,大量的岩石,水和氰化物被用于生产黄金。

有大量的同行评审的科学文献以及这些过程的经济,环境和社会对产业影响的工业数据,将在本报告的以下部分进行讨论。

采矿业的经济成本

在写作的时候,黄金的价格约为1250美元/盎司。在这里,我将提供产生这种盎司在工业数据上的经济成本。

在2014年2月初,世界黄金协会指出,平均生产行业的成本为$1,200 /盎司,同行业的30%变得无利可图,如果金价低于该水平(Rudarakanchana,2014年)。

Barclay的商品研究提供了类似的数据。从2013年4月的报告显示,生产的边际成本为1104美元/盎司(Barclays Commodities Research,2013年)。

Andrew Su,来自于指南针全球市场中的一家经纪公司首席执行官表示,黄金生产成本在澳大利亚已经上升到了1000美元/盎司,2013年(Naidu-Ghelani,2013)。

2,700吨,或是超过960万盎司的黄金于2012年被开采,平均为1100美元/盎司,这使黄金开采的经济成本在105.6bn美元。

采矿业的环境成本

由于此项成本比较简单,被方便地包涵在一个涵盖所有1100美元/盎司的身影之下,它对环境的毁灭性的打击往往被忽视。

下表对比了黄金开采,在不同的同行评审期刊和科学杂志中提出了不同的生命周期分析:对于已知的每年2,700吨,或270万公斤黄金的开采量,这里从上述的文献中使用较低的平均人数,总的说来每年的损耗可归纳如下:

回收

黄金可以回收,而且频率就是按照 - 图1所显示的,每年所有黄金产量的三分之一被回收。

回收利用和开采黄金比较起来是是明显能减少能源消耗的,但是,没有确切的数据显示可以节省多少能源(US EPA,2012)。为了表明有多少能量通过回收来节约,这里列举一些其他金属及制品的数据(The Economist,2007年)以供参考:

铝:95% 钢:60% 塑料:70% 纸张:40% 玻璃:5-30%

乐观节假可以设省90%的能源,那么用于回收金的能量将是4.75亿吉焦×0.5×(回收对开采黄金的比率)(1 - 90%)(节能)=约。 2500万吉焦。

用CO2数量和美元来转换能源

最一致的方法来转换能量,GJ,是使用初级能源供应所产生的CO2的加权平均值。这已经计算在下面的表中,(Sovacool,2008),(能源,2013年美国能源部)(Moomaw,等人,2011):1GJ相当于277.77千瓦时或0.2777兆瓦,因此,2500万GJ相当于以600g/kWh生产的400万吨的二氧化碳。根据这些结论,开采金矿会导致5400万吨的二氧化碳排放。

因此,可以得出结论,如果金被回收,碳排放量减少90%,只要上述假设成立。这个结论看起来符合逻辑,由于不必处理大量废石,水,氰化物和回收过程中的其他化学副产品。

根据$100/MWh发电的平均成本,使用回收能源的经济成本将是$694.25m。

假设所有回收的黄金是低档的14克拉,这意味获得1600吨黄金如下:

回收相关的设施成本并没有被考虑,这是预期的边际成本。

四舍五入后,我们可以得出结论,黄金回收成本约$400bn每年(或以上),约合$780/ounce。

金矿开采的社会成本

显而易见,黄金开采的社会成本是原生土地所有者的权利人通过“冲突黄金”的侵犯人权的行为,以及无法令人接受的高矿工死亡率。据Oxfam(2004)的研究,所有新开采黄金的50%是从原生的土地上获得。

黄金众所周知,并带来不少矛盾,每年从刚果私自运出超过6亿美元的黄金 - 这种金属被暴力以及人类的奴役所玷污。

黄金开采业务使得地方军阀用此来资助他们的军队,给数百万计的非洲人造成了痛苦(Raise Hope for Congo,2014年)。

最引人注目的是矿工的死亡统计,由于难以获得可靠的国际数据,有些不完整,不全面,还是给我们描绘出一个不祥的统计信息。

可以看出,从黄金生产国的一个非常小的样本的统计数据显示,仅在上个世纪将近50,000人死亡。

除此之外,黄金已开采了几个世纪,在这被统计记录以前,必定造成更多的死亡数字。

另外要注意的是,以上数据只包括死亡的统计数据,而忽略了其对身心健康的长期影响,如肺结核,矽肺等职业病。

黄金投资诈骗

仅2001年以来(Miedema & Bartz,2014年)黄金诈骗已花费美国人3亿美元,从全球和历史的规模来看,这种程度已经显著恶化。

在一次事件,BRE-X,一个加拿大黄金矿业骗局,花费投资者者65亿美元,一直是最大的丑闻(RO,2012)。还有其他一些文件和在历史上没有记录的大型黄金欺诈行为,这些都没有完全统计到。

现在,我们已经看过了黄金生产的成本,是时侯,我们将它与产生的同价值物品成本进行比较。在后续的该系列中的第三篇文章,Hass McCook检验了印刷和铸造货币的可持续性。如果你错过了该系列的第一部分的比特币采矿的真实成本,一定要事先把他找出来。

比特范:Kelly编译, 转载请注明

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