比特币的价值远不止支付领域

比特范 阅读 4 2014-5-29
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各种像比特币一样的数字货币已成功获得媒体、企业家和监管部门的关注。报道内容包括:交易平台垮台、价格波动和政府打压。然而,企业及政府把比特币当作货币的关注,分散了它作为一种技术具有的破坏性作用。

比特币不只是一个新的支付方式。它是一种不需要中间商,就可以在网络上进行价值交换的协议。比特币基于公众收支总账系统(被称为区块链),并通过加密验证来确认交易。比特币用户通过输入密码(即私钥)获得账户所有权。因此,比特币是点对点的、开放的、安全的、几乎无摩擦的(指低廉的交易费用)。很多人都写过关于比特币的支付应用程序。包括汇款、小额支付及捐赠。然而,比特币可能破坏其它依赖于使用类似开放、点对点的中间服务的系统,包括财产、合同和身份管理。

在传统情况下,任何地方的双方交易都需要第三方验证。考虑到以下三个常用操作,比特币也许是很实用的:

财产转移

比特币协议可以简化繁琐的资金转移,并使支撑该行业的服务得到彻底改革。目前,大笔资金的转移需要耗费大量的时间和资源。比如,想要从个人那里买一俩车,一方必须邀请第三方加入,才能转移所有权。此外,一方还须利用Carfax这种服务机构,来了解汽车发生过的事故和历年检查情况。谁乐意在周六花上一整天的时间到DMV更新车辆登记信息?

区块链可以改变这一切。在上述情况下,比特币可以担当真实世界里的财产。比特币企业,如Colored Coin(彩色币)。已经在研究用一小部分比特币来代指实物资产。一小部分比特币将会公开该资产现在的主人、曾经的主人以及其他历史信息。当买汽车时,卖家可以通过区块链来验证曾的事故和历检,并在网站上进行所有权转移。同样的,房地产和金融工具交易也都可以用比特币来执行。由于允许个人在没有经纪人、律师或公证人签署协议的情况下直接转移财产。这种做法能够提高效率并降低交易摩擦(降低交易成本)。

履行合同

相似地,比特币可以为拟定合同带来新的效率和透明性。合同主要是由律师在投入大量的时间和资源后,经过一次次的案件协商、进展、执行,写成。此外,基于合同的市场,包括一些金融衍生工具市场,由于缺乏透明度,使得监管复杂化。

传统合同可以被代码替换。当触发事件发生时,代码将自我执行。举一个简单的例子,一个金融工具,就像一个期权,能够在区块链上被发展和执行。除了律师费的减少,这也能带来新的有透明度的金融市场,监管人员可利用公众账簿,在不强迫个人透露他们具体仓位的情况下来了解市场。新加密货币的出现,可能会被用于服务这些商业目的。

新的企业,比如以太坊(Ethereum:下一代智能合约和去中心化应用平台),当前正在创建这些功能。以太坊正在开发一项网络服务,作为登记和托管,通过辨认规则,自动执行合同里的各种条件。

身份管理

比特币的加密系统也可以改变身份管理。许多身份管理系统,包括护照,现仍使用基于纸张的系统。这些文件经常被人伪造和偷盗。国际刑警组织的数据库有着一份3900万旅行证件被盗的列表。比起携带纸质文档,如果可以创造一个独一无二、可验证而不可被伪造的密钥不是更好吗?

一个类似但又独立于比特币的加密网络,可以被用来验证个人身份,也可以监测过境行为。当一个人通过边境检查站时,她可以展示她的比特币私钥,而不用展示和扫描她的纸质护照。政府私下维护的网络能够验证这把钥匙,并将入境信息注册到账户中。这个系统,基于加密而不是纸质文档,它会增加流动性和安全性。如果比特币能被用于旅行文档,那么它也能被用于像社保号码、税务识别号码、驾照等其他形式的身份管理。

资产、合同和身份管理只是点对点、开放、无摩擦系统在未来改变我们业务开展的几个例子。为了得到更广泛地采用,比特币将需要围绕信用、易用性和可操作性问题,妥善的解决。然而,比特币社区已经展示了非凡的适应力,且已在开始着手解决这些问题。在下一个十年,我们能期待比特币网络的巨大创新。其中,尤其是在早期,有很大一部分围绕支付问题展开。尽管其真正的价值,远不止于此。

作者:Tiffany Wan and Max Hoblitzell

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标签: 比特币
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