科技前线:其实你不懂比特币

未知来源 阅读 3 2014-3-5
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Mt.Gox已经走了。这个历史上一度最大的比特币交易所在上周关门,刚刚申请破产。对于比特币未来的疑虑出现在了各大媒体的头条上。

在过去的几个星期内,我们看到了比特币的一系列问题,从交易延展性问题,到Mt.Gox的关门,关于交易延展性的DDOS攻击,使得多家交易所延迟取现。这些攻击以及最近的网络钓鱼诈骗和打击洗钱活动,使比特币社区产生了怀疑,并引起了消费者恐慌——这是很自然的。

但是媒体们没有表达清楚的是,这些对于比特币的未来的影响是微乎其微的,因为一路伴随着攻击,破坏,逮捕,比特币越来越强大,而消费者和企业的信心并未受损。

以下是媒体们不知道的比特币。

即使个别节点受损,开放网络会一直成长

了解开放的支付网络和封闭的支付网络之间的区别是非常重要的。为了解释这种差别,让我们来看看另一个开源协议:电子邮件。

电子邮件是具有标准协议的开放网络的非常好的例子,而这个标准协议就是电子邮件快速,免费,全球通用的原因。世界上没有哪个公司或者国家能够控制电子邮件协议(就和比特币一样),所以成千上万的客户端和应用被创造出来,从而赋予了它极大的影响力,并为消费者降低了费用,因为消费者有非常多的电子邮件可以选择。你可能已经注意到了,你可以在不同的电子邮件服务提供商之间发送邮件(比如从Gmail到Outlook)。这也是协议的开放性导致的。

如果一个电子邮件服务的提供商出现了安全漏洞,失去了客户的信任,这并不能代表电子邮件理念的失败——它只会影响到个别提供商。此外,开放网络的魅力就在于它为竞争提供了一个很低的门槛,来争夺消费者。不良行为在开放式网络中会被迅速淘汰,因消费者可以选择——很多新的商家来到市场上争夺业务。开放网络在保持公司诚信上意义重大,因为如果一个公司犯错失去了用户信任,那么它的生意就会瞬间消失。

开放的支付网络可以改变游戏规则

不同于比特币或者电子邮件,我们今天的金融机构和支付系统是封闭的。这限制了消费者在不同支付服务中的切换,并且服务的竞争较少。如果一个封闭的支付网络不满足客户的需求,客户无路可走。而你只可以用一个公司的支付网络服务——那个拥有支付网络的公司。高昂的转换费用制造了一些副作用:市场竞争少,高手续费,单个网络的地理限制,比如加速转账之类的创新少。

显然,开放网络提供了很多好处,但是为什么之前没有存在开放的支付网络呢?直到最近,很多人都认为建立一个开放的支付网络是不可能的。核心问题是,没有中央公司核实的情况下,如何防止重复转账。没有什么能够阻止你重复发送电子邮件,如果你想这么做的话。

这个问题(所谓的“双花问题”)就是比特币所要解决的问题,在这个意义上,它是一个突破性的发明(个人认为是一个历史性的突破)。如果你还在封闭的支付网络的生意圈之中,那么你必须警惕比特币的发明。它将在未来几年对目前的支付服务提供商形成巨大的挑战。

新技术需要时间来成熟

就和电子邮件一样,任何新技术都有成长的烦恼。垃圾邮件,网络钓鱼和黑客在过去的二十年间对电子邮件不停攻击,但是每一次都使得协议更加强大,去更新(比如Google已经让机器来学习检测和组织垃圾邮件)能力。这些技术不会在一夜之间就成熟,甚至在电子邮件刚发明的时候根本不存在。但是它们使得电子邮件在人们看来更加可靠,直到它变成了人们日常生活的一部分。

以同样的方式,比特币需要一段时间才能成熟,协议需要经受一系列攻击的考验。最明显的攻击是来自于早期,而那些问题已经随着协议的更新被解决了。更加复杂的攻击,比如“交易延展性”的攻击前几个星期刚刚出现,仍然有着轻微的影响,限制了服务提供商。

在未来几年,随着比特币钱包和协议变得更加成熟更有弹性,攻击比特币网络将会变得越来越难。就像电子邮件开发垃圾邮件过滤器,最好的比特币服务提供商会不停地开发他们的软件细节,使得它们在比特币协议之下表现最好。

所有的新技术需要时间来成熟,将细节一一落实。当你预测未来的时候,你不应该用今天的技术状态来判断,而是要看它随着时间的推移将会如何成长。

比特币获得了商家的青睐

尽管最近形势动荡,比特币的最大的信心来源是来自于商家们纷纷开始接受比特币支付(从而让更多的消费者可以使用比特币)。

除了较低的费用和即时性,公司也意识到接受比特币支付可以获得新的,高智商的,富有的客户(财富成长高)的事实。就拿Overstock来说,从1月9号开始接受比特币以来,公司已经收到了超过85万美元的比特币订单,平均订单额超过216美元,超过普通订单30%。据其总裁 Patrick Byrne说,“绝大部分都是新客户”。

在过去的几个月中,像Mint.com,Bing和Revel销售系统(大部分美国零售店都是用的他们的系统)已经整合了比特币支付。

在旧金山,纽约和世界各地的主要城市,比特币正在迅速地被普通商店接受,包括零售店,餐馆,甚至一些专业公司,如牙医和律师事务所。消费者使用QR码快速扫描即可完成支付,就像NFC和蓝牙一样。商家享受到了快速转账和低手续费,而这种势头在2014年将会加速——成千上万的企业将会开始接受比特币。

比特币企业将会被反复检查

如果Mt.Gox的崩溃有好处,那么它将会让新的比特币企业共同努力来确保比特币的未来和客户的资金安全。展望未来,比特币企业的安全性和偿付能力将会在几个方面得到验证。首先,通过传统的审计机构(四大会计事务所),因为它们已经在其他行业这么操作了。二是通过新技术加密来证明企业拥有区块链中比特币的所有权。

比特币企业的新浪潮公司——Coinbase, Bitstamp.net, Kraken, BTC China, Blockchain.info, Circle, The Bitcoin Foundation及其它——代表了更值得信赖和负责任的企业和组织,积极主动配合监管和政策,配合独立审计和安全测试,来确保消费者的信心。

Mt.Gox并不是比特币的末日——事实上,恰恰相反。正如丝绸之路在2013年的关闭导致了比特币价值的提升,淘汰不成熟的公司和坏玩家为比特币的合法化铺平了道路。虽然可能是巧合,Mt.Gox崩溃的时候,Coinbase的钱包注册数超过了100万个,它代表了合法的比特币企业已经经历过了市场的大风大浪——比特币从根本上来说是互联网时代的最佳支付系统。

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