光环褪去之际,回顾风口浪尖比特币

未知来源 阅读 4 2014-3-4
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假如你可以回到2009年,你会告诉过去的自己去买什么呢?黄金?Google的股票?北京的房子?……

它们都可以给你很高的回报,但是有一种选择可以让你的收益超越成本的一万倍:这就是比特币。

让我们来简单回顾一下货币的基本特点:

货币只是一张纸,一个符号,一个纪录,本身没有价值;

它的价值在于使用者相信可以用货币换回心目中等价的物品,在一定范围内,人们普遍接受这种货币;

货币应该有信用体系,比如美国政府曾利用黄金或者石油保证美元的价值。

那么比特币有哪些特点,才能成为电子货币的翘楚呢?

首先,比特币自身没有价值,它只是复杂算法生成的一组数字,但比特币是现有电子货币中安全性最高的一种。2008年,比特币由神秘的中本聪(有人开玩笑的认为是“中国人本来就很聪明”的简称)提出,其蕴含着超前的密码学、分布式网络技术和开源软件的思想。比特币所使用的私钥-公钥-地址于一体的密码体系使得其即使面对量子计算机技术,也依旧保有一定的安全性。

其次,比特币的交易体系是无为而治的。相比需要一个统一管理机构(比如央行)的传统金融交易体系,比特币采用分布式网络的技术,使得其不依赖于单一节点。只要因特网继续存在,只要有人愿意使用比特币,它就可以生存。2013年11月,美国政府查封丝绸之路(最大的比特币交易市场之一),但这对比特币的价值几乎没有影响。去中心化的特点也让比特币的交易难以监督和追踪,既可以用于合法的异国汇款,也很容易被用来洗钱或者从事其他非法交易活动。此外,比特币的交 易几乎不需要费用,也使得各大传统银行颇有些凉意。

再者,比特币能够被交易,是基于人与人之间的信任。类似于股票交易,你愿意以某个价格交易股票,仅仅是你的期望;当所有人的期望汇集在一起就构成了股票的动态价格。所以比特币和美元的汇率一样,波动情况远超股票市场。但是比特币因为数量有定额,能够通过总量控制的方式降低通货膨胀的危险,因此使用者能够避免 很多风险。例如非洲的津巴布韦,曾经是天堂之国,如今在当地一亿元只能买到一个鸡蛋,如果当初人们普遍使用比特币,就不会沦落到此田地。况且非洲手机的普及程度很高(感谢华为、中兴),为比特币的流通提供了很多便利。

正因为这些特点,比特币除了有潜能替代传统货币,还可以拓展很多传统货币难以企及的新领域。

全球支付+移动支付:因为基本不需要手续费,想象你如果要购买一美元的物品,肯定不愿意付出十美元的手续费。手机刷一个QR码,你就可以给远在国外的亲戚瞬时转账。举个例子,2013年3月塞浦路斯的新政策吓跑了投资者,其要求所有银行账户都必须缴纳高额的存款税。投资者慌忙之间将存款转为比特币,这促使比特币的使用量立马大涨,至4月一个比特币价格突破100美元大关。

微支付:虽然比特币是总量控制的,但是其计算单位可以小到10的负8次方,这是一个非常小的数字,以致于你一辈子也不会在乎它;但是在因特网领域它拥有巨大用途,比如为了遏制大量的垃圾邮件,可以改进Email的发送机制,使得每次发送Email都需要支付一个极少的比特币。这个币值非常之小,普通Email用户不会在意损失,但是对于滥发成千上万垃圾Email的公司或个人来说就变得不可接受了。

比特币的挑战

2014年我们看到比特币在不断扩张它的版图。在线酒店订预订商CheapAir、在线零售商Overstock、财务管理软件Mint都先后宣布支持比特币支付、JPMorgan提交了类似比特币交易系统的专利,美国银行的报告也声称比特币会成为电子交易的主要货币。但犹如一枚硬币的两面,比特币的优点也是它的缺点。因为它无需中心节点管理,各国政府颇为不悦,纷纷指责其为洗钱帮凶。在美国政府相继查封了几大比特币交易网站之后,其他交易市场也纷纷添加限制,要求使用者提供真实银行账户。中国政府的一纸禁令也把比特币在中国的命运推向穷途末路。比特币的汇率也过于波动,从开始的一个比特币不值一美分到高峰时接近1000美元,使得其不适合用于交易真实物品,更像是一种投资套利的工具。比特币虽然交易比较安全,但是比特币存储仍然面临和其他电子财产存储一样的安全挑战。2月25日,日本著名的比特币交易平台Mt.Gox因为系统漏洞被窃走大量比特币而申请破产。然而正如有人的地方就有江湖,只要因特网还在,比特币或者比特币的后继者们就会像野草一样春风吹又生:它们去中心化、杜绝通货膨胀、交易安全、去交易费等核心的理念是未来交易市场无可遏制的趋势。

假如历史回到二零零九年,我们会发现很多有趣的事情:那时候,金融危机还没有解除,Google的股价刚刚回到500美元; 一个叫做Brian的小伙被Facebook拒绝了,郁闷之余创立了WhatsApp;北京的房价虽然高,但只是停留在大家的街谈巷议之中;一个名为“奇怪的老虎”的公司开始盈利然后酝酿与一只企鹅的斗争……不知道在世界的哪个角落比特币苏醒了,没有电光火石,没有翔云驾鹤,它揉揉眼,松松手,然后触手伸向那无边无际的全球网络。

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