先驱者之殇:比特币难成终极货币

未知来源 阅读 1 2014-2-24
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作为全球首个电子加密货币,比特币自诞生之初便受到了人们的密切关注,价格也被炒到超过1000美元一枚。然而随着越来越多的人加入到挖矿行列,比特币自身的问题不可避免地开始暴露:实际应用范围狭窄、接受程度低、乃至自身算法存在缺陷等等。比特币究竟能发展到什么地步?彭博社编辑Leonid Bershidsky给出了他的观点:比特币或许走不远了。

这已经不是比特币第一次受到质疑了。事实上,在比特币在发展过程中经历了作为支付实体会遇到的一切问题:卷入贩毒案件而遭到FBI的清查,大型电子交易平台被查封;在中国受到交易管制,在俄罗斯被全面禁止;近一半的挖矿活动受到某个乌克兰组织的控制;苹果甚至决定下架所有和比特币相关的APP。

然而在面对这些问题时,比特币展现出了惊人的韧性。这或许是因为这种货币本身的特质,注定其将在历史上留下浓墨重彩的一笔;又或许只是因为持有这些货币的人还不愿承认比特币的疯狂只是一场投机泡沫的产物,想通过他们的交易手段继续炒热市场。

不管怎么样,比特币已挺过了这些难关一路发展到了今天。但谁又知道未来还有什么问题在等着它呢?

2月10日,一家总部在日本的比特币交易平台MtGox因软件故障停止了其提现服务,即用户无法从网上钱包中将自己的比特币转出。该问题公布立刻引起了市场的剧烈动荡,当天比特币美元交易价格一度由827美元跌至619美元,跌幅达到25%。MtGox平台的信用也因此受到重创,丢掉了全球最大交易商的位子。MtGox对此解释称,这次故障是由于比特币本身的程序漏洞导致的,该漏洞允许人们在交易完成后更改交易信息。此漏洞被黑客大量利用,导致MtGox不得不暂时关闭其兑换系统。

先驱者之殇:比特币难成终极货币

在网络平台的交易中,每个比特币的转账信息都会合成一个散列上传至区域链中(区域链:所有比特币矿工贡献出的算力运营的网络区域,包含了整个比特币网络的资金和转账信息)。尽管每个转账钱包都有无法伪造的数字签名,然而转账信息的散列却可以伪造。当黑客想要借此牟利时,他们会利用比交易者更低的网络延迟抢先一步向区域链发送伪造的散列,在用户的真实散列到达前得到数字签名,从而通过验证完成转账。用户的散列则无法再次通过验证,因而会使用户得到转账失败的反馈。

虽然伪造的散列无法给黑客带来真的比特币入账,但他们一旦伪造成功就会向MtGox申诉转账失败,要求索赔。因为核实转账的唯一途径就是对比区域链中的散列数据,但因为上传至区域链中的散列已被伪造,无法找到和转账信息相符的散列,只能认为是转账失败,而不得不向黑客进行赔偿。

该漏洞被称为“可塑交易”(Transaction Malleability),MtGox也因此蒙受了巨额损失。但根据维持比特币网络运营的非营利性机构比特币基金会(Bitcoin Foundation)首席科学家Gavin Andresen称,这完全是MtGox自身的问题。他表示:该漏洞早在2011年就被公布,任何参与交易比特币并拥有网上钱包的组织都应该事先预防这种情况的发生。同时,其他比特币的开发者纷纷呼吁MtGox尽快解决问题恢复交易,并称所谓的“可塑交易”不过是无稽之谈。

不论责任在谁,MtGox和Andresen都承认,这样的漏洞对于还处于试验阶段的年轻比特币来说是不可避免的。听起来有些道理,但要知道,在去年12月份的时候,此系统的市值已达到了144亿美元,而MtGox的“小失误”就让这些市值凭空蒸发了四分之一。

可以想见,如果交易商和开发者一直因为责任问题而争个不休,那么要谈比特币的安全交易可能还为时过早。再看看那些接受比特币交易的商家名单,就会发现一家公司想要单依靠比特币经营下去恐怕也是难上加难。甚至连比特币的鼓吹者一直炫耀的去政府化和保密性也不是那么的货真价实,至少对于那些毒贩来说是这样的。

比特币如此迅猛发展的原因或许只有一个,那就是巨大的波动和风险所带来的投资价值。毕竟那些两三年前买下比特币的人现在都已经赚翻了。这样疯狂的走势也吸引更多人开始投资比特币,以及那些昂贵的挖矿设备。而那些在比特币上投下血本的人如今已经没有退路了,他们唯一的选择就是继续刺激市场,等到比特币直上青云那天的到来。

如果深入了解会发现,整个比特币的圈子其实并不大。根据Blockchain.info公司的统计,目前有近14万个网络地址参与比特币交易,交易量为每天6万次。这个数字相比去年并没有太大的变化,而仅为万事达信用卡(MasterCard)的十分之一。正因为如此,比特币的汇率非常敏感,只是数千个投资个体就可以大幅地影响市场。

而对于圈子外的人来说,比特币很大程度上只是一次社会实验,一个测试案例。在整个金融体系乃至全世界积累了足够的经验后,一个全新的电子货币将会崛起,彻底改变我们的生活。

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