比特币:一个去中心化的货币世界

未知来源 阅读 4 2014-2-19 02:44
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围绕比特币,眼下大家会收到很多相互矛盾的信息。比如一面是印度央行公开强调比特币的巨大风险,致使该国最大的比特币交易网站关闭;中国央行也宣布比特币不是真正意义的货币,将严防其用于非法用途和过度炒作威胁法币,进而引起比特币价格大幅波动;而另一方面,美国、德国、法国则已承认比特币的合法地位,李嘉诚旗下的投资公司就正式注资比特币支付行业。时好时坏的消息,让谜一般的比特币变得更加扑朔迷离。所以,出版一本由国内比特币从业者撰写的入门类读物就显得非常及时了。

从化名中本聪的那位数学天才的那篇研究报告开始,仅仅过四年多,比特币从无到有,价格已从每一个几美分上涨到上千美元,从少数极客的玩物变成了万众瞩目的投资品。只是,绝大多参与者都是被比特币在短时间内所创造的奇迹所吸引,而真正思考过比特币究竟是什么的人估计少之又少。由于中本聪很快便消失在网络中,希望这位开创者来解释比特币创设的初衷和本质估计是不太不可能了,而每个比特币世界的参与者都对它有着各自的理解和期望。况且,在没有权威的比特币世界,指定谁来给出一个比特币的最终定义,实在也是不可能的。所以,这本《比特币》的多位作者都从各自的思考来解释比特币,而我们也只能看到比特币包含什么,而无法说它就是什么。

就物理属性而言,比特币不具备任何物质货币形态,它实际上是一个靠物理运算机器在网络上支撑起的运算系统,整个运算采用PSP开源软件和哈希算法(一种安全散列算法),每个参与运算的人依靠自己机器的物理运算能力在总网络中的比例来获取报酬——比特币,当然这种能力是相互竞争的,如果算力很小,那几乎就只有白耗时间和资源了。从经济角度而言,比特币是一个具有一般货币功能的公开记账系统,用点对点分布式网络数据库记录着每个人获取和交易比特币的行为,这些记录实际上就是每个比特币参与者网络财富的公开明细表,所以比特币不可能与网络分离,也不可能脱离这个记录而单独存在。从金融角度而言,比特币是个快捷、透明的支付工具,随着参与者的增多,比特币的生态圈正在逐步完善,不久之后,或许世人完全可以依靠它的支付功能过上正常的生活,这使比特币大有可与其他金融支付工具竞争的潜力。

从比特币所包含的内容可知,它最大的特征就是去中心化。如今的货币,已发展到“信用货币”阶段,即国家信用作为货币的支撑,代表政府的中央银行(行情 专区)垄断货币的发现权,并采用强制手段保证法币的统治地位。这样,以纸币为主要形式的货币就和具体的价值物分离了,国家实际掌握了凭空拥有财富的能力,加之国家不可能绝对理性,所以通货膨胀几乎是难以避免的,造成的后果就是公众财富被侵蚀和诱发经济危机。对此,以哈耶克为首的自由主义经济学家,提出了货币的非国家化主张,想以一种非中心货币取代国家法币,至少是和法币竞争,这样才能让价格稳定,避免膨胀和滥发货币。

中本聪本人没有明确表示是因为要实践哈耶克的理性而创造了比特币,但比特币出现在金融危机之后以及它的去中心化属性,让后来的部分参与者都把比特币作为实践哈耶克理论的最佳工具。《比特币》的几位作者进入比特币世界的动机虽有不同,支持这一理论是他们最大的共同点,他们都把去中心化看成比特币核心的潜在价值,认为比特币不由任何中央银行控制,交易需要全网公开确认,算法面前人人平等,而且有数量限制,无法随意增发,又可以无限分割,既不会膨胀更不会紧缩,因而代表着货币发展的真正未来。他们还提出,正是它去中心化,才和所有其他的虚拟货币产生了本质区别。其他诸如Q币之类的虚拟货币,仍然是由发行者控制的币种,只是货币形态的转换。不过,这本书没有如其他媒体一样渲染任何靠比特币暴富的内容,因为在几位作者看来,炒作比特币只是短视者的暂时行为,比特币的真正未来不是靠炒作,而是形成比特币的生态圈,与法币竞争或共存,从而改变人类的经济行为,这是他们的期待和正在努力的方向。著名经济学家、2013年诺贝尔经济学奖得主罗伯特·希勒力主扩大金融民主,认为这是金融业的方向,也是解决社会平等的最好办法,按照希勒的这个观点,比特币无疑是符合未来发展趋势的。

从宏观经济理论的高度出发,比特币被几位作者赋予了高尚的使命和光明的未来。不过他们也承认,比特币毕竟还处在初级阶段,其弊端也很明显。第一,缺乏监管,很多交易涉及非法活动,比如洗钱,买卖违禁品等;第二,比特币总价值依然很小,不过十几亿美元,很容易被人设局炒作;第三,比特币网络还有很多需要完善的地方,黑客攻击曾让比特币交易瘫痪,很多人的账户遭受了巨大损失;第四,比特币的生态系统依然脆弱,其交易的时间长和可购买对象稀少等问题突出;第五,很多山寨币在模仿比特币,对其造成了一定威胁。

当然,《比特币》对上述主要问题都做了解释和回答。比如炒作问题,由于很多人不了解比特币的本质,把它纯粹当作一个投资品刻意炒作,作者认为,这在比特币发展的早期是无法避免的,当比特币的价格到了一定的位置,尤其在生态圈完善之后,这种现象将会自动消失。而国内由于对比特币研究甚少,炒作现象格外突出,致使生态圈的建设被严重忽略,让比特币看起来更像是一个旁氏骗局,要改变这样的局面,还需要时间,这也是他们写作此书的目的。同时,经过几次危机的化解,比特币正日益成熟,随着比特币股市、基金会、第三方支付系统的建立,各类风险投资的入驻和商家接受度越来越高,一个比特币世界已经在西方国家初具规模,上述各种问题也终将会一一解决。

至于政府的态度,这是大家最关心的,但却是几位作者最放心的。他们认为,公众和媒体现在无需过分担心比特币的前途。由于比特币基于P2P网络,从技术上说,除非网络消失,它只有开始没有结束。而且,它本身是一种去中心化的货币,并不需要政府的承认,包括美国、德国在内的政府都是从防止其非法用途出发来监管的,他们无力也无心阻止比特币的运转。

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