比特币背后的疯狂生意

未知来源 阅读 3 2014-2-19
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在经历了从币值5美分到266美元的过山车行情后,投资与比特币相关的产品似乎是比投资比特币本身更聪明的玩法。这门小众而暴利的生意,可以持续多久?

拥有中国最多比特币的李笑来将比特币称为一场“社会实验”,作为一种由开源P2P软件产生的虚拟货币,其背后的一条芯片设计和生产、矿机组装、挖矿、托管服务的全球产业链已经浮出水面。曾是校内网共同创始人之一的杨曜睿在今年6月创立了ASICME公司,通过组装和销售傻瓜和简易化的矿机,以帮助用户获得不会被冻结、不用纳税、可以和美元兑换为特点的虚拟货币,不到一个月,营业额已突破一千万。

这是场冒险者的疯狂游戏,杨曜睿不惊讶自己的公司一个月即盈利,他明白自己干的事情:“结束比特币矿机的奇货可居时代。”

“挖矿”这个行为在比特币的设计中是一种被鼓励的行为,在比特币的数学世界里面,它只能通过挖矿产生,而挖矿机是支持其运行的基石,同时它也是鼓励人们进入比特币市场的第一步。

中国拥有了全世界20%以上的比特币节点,居于全球之首,而投机者们也直接催熟了比特币挖矿机市场。Avalon芯片设计者南瓜张这样解释挖矿行为:“每隔10分钟,世界上将出现一个上了锁的百宝箱,里面装着特定数量的比特币,谁有本事打开这个百宝箱,就能获得箱子里的财富。在这个过程中,百宝箱上的锁就是算法赋予的密码,寻找钥匙的过程就是人们常说的‘挖矿’,谁能解开密码,谁就能拿到相应的比特币。”

按照比特币之父“中本聪”的设计,第一个打开锁的矿工将得到50个比特币奖励,随着矿工数量和运算能力的增加,开锁的难度也随之增加,每达到21万个区域,奖励就会减半。当挖矿进程变得越来越复杂,对“挖矿机”的精密度要求也开始提高。最初极客们依靠家用电脑或显卡挖矿,只要下载比特币的客户端,就能挖到比特币。不过到了今年的二月份,专门为挖矿而设计的ASIC芯片被研发出来,这种芯片的一小片算力等同于过去一整台电脑,这一新技术将挖矿设备的平衡打破,并把过去用显卡挖矿的人都挤出市场。

“过去大家都是用CPU和显卡挖,然后突然有人发明了专业的挖矿机。如果用挖金子来比喻的话,过去人们都是用锄头在挖,突然有人开了挖掘机过来,他挖得就特别快,挤走那些用锄头挖的人。”杨曜睿这样向记者解释矿机的换代。

芯片被开发出来,而矿机市场的供需失衡使得矿机产品受到追捧。在杨曜睿创立ASICME之前,全球拥有矿机芯片技术并能提供矿机的仅有三个团队。开发了阿瓦隆芯片的南瓜张,在接受了第一批矿机预定后,最终走向了矿机主板开源和芯片销售。而位于美国的蝴蝶矿业公司,尽管售价低廉,但却不承诺发货时间,买到矿机更像中彩票。

另一家公司则是烤猫,由中科院三个天才数学家成立。他们虽然生产矿机,但并不以对外销售为主,而是通过论坛的方式发行股票,被业内称为“论坛IPO”的模式。

玩家们苦恼的是,这三家公司都不真正地把矿机卖出去,因为对于挖矿人来说,矿机相当于印钞机,只要通电、通网,就能源源不断地产生比特币。杨曜睿在四处买矿机无门的情况下,创建了ASICME,销售搭载不同数量的阿瓦隆芯片的矿机。ASICME的三种矿机机型,售价3,000元起,大幅降低了挖矿成本,只需要接通电源和网络即可开始“挖矿”。“大家都处于一种想买买不到的状态,我们选择了去满足最普通用户的缺口,因为在我们之前,没有人肯真正地把印钞机卖给普通用户。”

杨曜睿不讳言这是一门由技术更新换代催生的暴利生意。他向记者介绍,一个芯片的成本一元钱左右,售价是60多元。每台矿机要用到20个芯片甚至320个芯片组成,根据运算能力的需求有所不同,现在市面上的每个芯片价格是60元左右一片,加上电路元器件、机箱等物料成本后,对外卖的矿机价格最低达到3,000元一台。

但在制造方面的这种暴利期并不会长久,“会有越来越多人进入这个市场,包括现有的几家公司都会大量地设计和制造芯片,这个行业将从几百倍的暴利,慢慢缩减成一个正常的利润。”杨曜睿这样分析未来的市场。

而比特币行情的发展正在由挖矿和投资时代进入应用时代。“中国是比特币矿机最多的国家之一,但是应用却开发得最少。在我们之前大部分人都光顾着赚钱去了,连一些最基础的应用软件都没有人去做。”杨曜睿告诉记者,他希望把比特币真正推向大众,ASICME未来将开发比特币的更多应用软件,目前已推出用于比特币转账的手机钱包1.0版本。

在杨曜睿看来,比特币从长期看是一种只涨不跌的货币。当面临金融崩溃的塞浦路斯人把易于兑换的比特币作为减少损失的一种方案后,比特币的拥护者也宣传在未来比特币将成为一种越来越通用的互联网货币。但这门生意的风险显然不可小觑。中国人民大学财政金融学院副院长、博士生导师赵锡军表示,比特币本身只是一种数字文本,它的价值在于通过这种电子文本可以换来别的东西,只有在未来大众对他的认可度越来越高、交易范围越来越广的情况下,作为结算和支付工具,它的货币属性才会越来越强。

来自监管层面的风险和规则的不完善仍在考验着投机和投资者们的耐心,在天使投资人王淮看来,比特币更像是“疯子、骗子和傻子的游戏”:“如果没人想玩这个游戏,那么比特币的价值马上就变成零。”

不过杨曜睿们显然对比特币的走向大众充满信心。美国货币监管委员会在今年3月将比特币纳入了监管范围,全球最大的比特币交易上Mt.Gox也已获得了FinCEN颁发的货币服务事务许可。这场“社会实验”的背后,生意已经开始,现在还没有停下来的迹象。

来自:http://blog.sina.com.cn/s/blog_4fedf54a0101mac4.html

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