淘金比特币:矿机生意火爆

网易新闻 阅读 3 2014-2-19
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人类永远无法预判科技创新会造就一个怎样的时代,又会为人们打开一扇怎样的机会窗口。就像英剧Black mirror(《黑镜》)所描述的一样,借由科技力量所创造的未来世界,生活将会与众不同,比如说逝者可以通过互联网重组人格。

如果这还仅仅是基于大数据挖掘所产生的冥想的话,那么,在科技创造的另一个层面,一个新的货币世界正在出现。它不依靠特定货币机构发行,永远不会有伪钞,也不会有通货膨胀、过度发行的问题;它交易迅捷,几乎无成本,更重要的是,它可以轻松跨越国界,并已经成为不同国家、不同民族的少数人的共识投资品种。

比特币(Bitcoin)就是这样一个新生事物,在贝壳、动物、石块、黄金、纸币之后,它从互联网中诞生,并集聚了一波人将它向商业世界推广,并借此谋求其被“广泛认知”的货币属性。

自从2009年1月3日,比特币网络诞生以来,在全球正在掀起一股狂热的比特币投资潮,从5美分每币开始,比特币曾一路飙升到266美元每币,尽管此后价格腰斩,但由于从一开始就确定的发行有限性,比特币的投资价值仍被看好。

与此同时,围绕比特币的一条全球产业链正在形成:有狂热的持有者;有乐此不疲的宣传者;有为比特币领域提供资讯的平台商;有提供矿机的设备商(一种专门用来在互联网上挖掘比特币的新设备)。

这是一个新的比特币时代,穿越比特币刚刚诞生时极少数知情者的疯狂,互联网淘金热正成为城市草根阶层新的财富梦想。

人人网创始人杨曜睿的矿机项目从2013年6月2日上线到6月底,其销售出去的矿机总价已达数百万元。

这意味着,杨曜睿收到了上百万元的预付款,他要用这些预付款的80%去订购芯片及其他组件,然后进行矿机组装。

“每台矿机要用到20个芯片甚至320个芯片组成,根据运算能力的需求有所不同,现在市面上的每个芯片价格是60多元一片,而我们对外卖的矿机价格是3000多元一台。”杨曜睿告诉《中国经营报》记者。

中国的比特币市场正迎来越来越多资本和比特币玩家,并形成交易和投资、挖矿、芯片生产、矿机组装乃至托管服务的虚拟货币产业链,在许多人“挖矿”的同时,一些聪明人开始“卖水”,出售起比特币“挖矿机”。

矿机生意串起产业链

矿机芯片行业的霸王条款、不公平契约在这个领域都可以被消费者接受。

杨曜睿的第一台试验矿机已经组装成功,接下来他要做的,就是等待芯片的到位,而他所说的市场上的芯片生产商,目前也只有Avalon(阿瓦隆)公司一家供货。

矿机产品如此受追捧是因为矿机市场一直处于供不应求的状态。由于挖矿是产生比特币的唯一途径,最早人们通过CPU挖矿,直到有人发现显卡可以百倍提升挖矿的效率,所以2011年和2012年大家都用显卡挖矿。直到今年2月,出现了专门用来设计挖矿的ASIC的芯片,它的效率相比显卡效率又提升了上百倍。

“在这个圈子里,绝大多数的人都在偷偷自己赚钱,因为比特币的数量是有限的,到2140年,流通的比特币上限将会达到2100万个。这意味着越早进入,挖到越多,就可能拥有越多的财富。而我则是希望有更多的人来了解并使用这一货币,使其成为一个真正的大众市场。”杨曜睿阐述他在比特币市场上的定位。

的确,纵观整个比特币产业链,最赚钱的机构应该就是那些有能力生产出矿机尤其是矿机芯片的企业,这些企业相当于垄断着比特币的发行权。因为每个挖掘者在挖到一个比特币时,就相当于向市场发行了一个比特币,但挖掘者的工具却要仰赖这些公司提供。

这也使得矿机芯片及相关公司变得财大气粗,霸王条款、不公平契约在这个领域都可以被消费者接受。

比如说,在杨曜睿的ASICME矿机诞生之前,在这个世界上有三个机构可以提供矿机,一个是美国的蝴蝶矿业公司,它以看似很低的价格提供给用户矿机,但它不承诺什么时候发货。

另一个公司则是烤猫,是一家在中国深圳注册的公司,有消息显示它目前是全球拥有比特币最多的机构,由中科院三个天才数学家成立,也有消息称,腾讯某位高管在离职后也去了这家机构。无论怎样,他们拥有全球最先进的运算能力,他们虽然生产矿机,但并不以对外销售为主,而是通过论坛的方式发行股票,被业内称为“论坛IPO”的模式。

“购买该公司股票的人被承诺不低于7%的市场回报,投资者络绎不绝。但圈内人知道,烤猫用这些人的钱不断开发出算力强大的矿机,赚取了大量利润,而他们分给投资者的,是自己赚几百块却给投资人几毛钱的回报,但即使这样,相对于A股市场或基金的投资,投资人仍然非常高兴。” 有不愿透露姓名的比特币行业从业者告诉记者,他也是一个放弃了自己的公司来到比特币王国的先行者。

事实上,“论坛IPO”是一个在现行法律政策框架下颇为“逾矩”的做法,此时正是国家九部委严查金融犯罪的当口,但是烤猫取巧的做法,让政府部门对它无可奈何,因为他们IPO使用的货币是比特币,而非人民币。这是一个法律的空白地带,没有针对比特币的立法,这意味着比特币在中国没有被正式承认,但也同时意味着不受监管。

第三个机构则是Avalon公司,它早先也提供矿机,但其在销售矿机和芯片时要附加以下霸王条款,“第一,任何情况下均不退款;第二,没有保障,不会保证这货能挖矿;第三,没有客服;第四,不做咨询。”

这是一个纯粹的卖方市场,苛刻的条件让买矿机本身就成为了一件类似赌博的事情,但Avalon收到的芯片预定资金却已经超过了一亿元人民币。

“一个芯片的成本只有几元钱,售价是60多元,利润达几十倍,在2140年到来之前,矿机生意将是一个源源不绝的市场。”业内人士告诉记者。

致力于更广泛的应用

杨曜睿还有一个重大的设想,那就是帮助更多的人更为方便地使用比特币。

“目前的ASIC矿机专门用来挖矿。作为一个普通用户,在收到矿机后需要对它进行维护,就要保证电力和网络不中断,要防止黑客。如果你有10台比较大的矿机,你的功率就是几千瓦,一般民用电的功率是带不动的。所以如果自己想挖矿,必须要加入到一个专业矿池才能挖到比特币,矿池一般会收取3%~7%的算力做手续费。”杨曜睿说。

由此,杨曜睿的团队将为矿机用户提供一揽子解决方案,“我们帮你制造矿机,帮你托管,而且给一个公平合理的价格。”

而在经营比特币矿机背后,杨曜睿还有一个重大的设想,那就是帮助更多的商家和消费者更为方便地使用比特币,而其开发的第一步就是设计属于中国人自己的比特币电子钱包。

美国人JACK向记者展示了比特币交易的全过程,那种霎那间到账的速度恍如梦魇,更重要的是,它不受法定货币币种的限制,以及时间和地域的限制。

然而,遗憾的是,对于新进入比特币王国的人来说,拥有比特币,首先就要拥有一个比特币钱包,需要登录bitcoin 的网站bitcoin.org/en/choose-your-wallet选择适合的钱包下载,然后就可以在市场上购买比特币。

如今,JACK已经加入了杨曜睿的团队,并帮其设计了国内的第一个手机电子钱包的1.0版本,而有了这个中文版的比特币电子钱包之后,商家就可以用其收取销售货物的回款,而比特币的持有人也将可以更方便地消费。

JACK告诉记者:“目前国内淘宝网站上已经有可以消费比特币的商家,比如在‘我要买’网站上可以用比特币来买防PM2.5的口罩,而有些电信充值的商家则允许用比特币来给手机充值。”

“对于比特币这个新的东西,无论是它作为货币还是作为别的东西,在发展初期,关键点则在于它是否会被大家认可,并最终留下来。”

据了解,比特币是目前使用最为广泛的另类货币。截止到2013年3月10日,已发行的比特币为1087万,根据2013年3月10日最新价格计算,总市值为5亿多美元。

在今年年初,比特币的交易价格经历了一轮暴涨暴跌,由此展示了其存在的投资机会。在今年3月份,美国财政部的一家分支机构说,所有交易或转移虚拟货币的公司,都将被归类为从事“资金服务业务”。这就意味着,这些公司必须向政府提供信息,并实施防止洗钱的政策。这项规定导致至少三家北美企业被银行关闭了企业账户,其中包括纽约比特币交易中心Bitfloor公司的账户,其目前仍无法把资金还给客户。

这暗示了政策上的风险,舆论称美国政府向比特币挥起了大刀,但这并不能阻止人们投资比特币的热情,而业内人士告诉记者,“IDG(国际数据集团)在美国投了两个比特币公司。”

而JACK则认为,“比特币被纳入监管,恰恰是证明政府承认了比特币存在的合法性。”

而在德国,一些主要的商业街已经支持比特币的支付,德国刚刚通过了一项议案,即德国人持有比特币一年以上就免个人所得税,这说明已经在世界范围内有政府对比特币持有非常肯定的态度了。

随着比特币在世界市场的深入发展,有人认为比特币似乎就是一种庞式骗局,也有人认为比特币是一种创新。那么,比特币与通常理解的货币之间到底有着怎样的差异呢?其货币属性到底如何界定?

中国人民大学财政金融学院副院长、博士生导师赵锡军告诉记者,“比特币目前来讲是一种新的形态,它完全是一种货币,还是仅仅用来作为某个特定领域里玩家们的玩物?现在还不太好说,它未来是否能真正过渡为货币取决于这种新的支付工具将来会被多大程度的认可,在多大范围内使用。”

“因为它本身并不是货币,而是一种数字文本,本身不是实物,不像黄金一样本身具有价值,它的价值在于通过这种电子文本可以换来别的东西,而这种电子文本在交换时大家都认可其价值,就可以用来交易。认可度越来越高,交易范围越来越广,它的货币属性就会越来越强,但如果仅仅局限于在某些特定领域里使用,就像当代商城发的卡只能在当代商城使用,其货币属性就比较小。”

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