我在比特币大会学到的三件最重要的事

未知来源 阅读 0 2014-2-19

这个周末我参加了圣荷塞市举办的比特币2013大会,1000多名比特币发烧友、开发人员、企业家、风投资本家在那儿共聚一堂,描绘这种虚拟货币的未来。下面是我从大会那儿学到的三件最重要的事。

比特币已不止是一种付款方式

比特币比我想象中更重要。尽管这种货币以反抗金融审查的某种匿名支付系统而闻名,但它有潜力做更多事情。

Jeff Garzik(比特币6位核心开发人员之一)说:“比特币终究是一种数据,你可以利用数据传输协议发送‘我给你发了比特币。’以外的信息。这种信息也可能是‘我给你发了一支股票’或是‘我给你下了一注’”

以这种方式思考,比特币是一种构建在其他网络层次之上的可运行的功能平台,就像万维网系统和E-mail系统是一种运行在互联网基础协议TCP/IP之上的协议。比特币因此有潜力衍生出许多其他难于管控的分布式服务。

比特币的一种扩充应用可能是分布式电子市场——可以定位期货合约、体育博彩等领域。

比特币白皮书的作者J.R.Willett提出了这样一种系统,并用思想实验进行解释:假设两个当事人A和B希望对Google股票未来的价值进行赌博,第三当事人C在网络上每隔几分钟就发布股票的价格。A认为Google的股票会上扬,并就那个效应发布了一条消息(赌约),但B却认为Google的股票会下跌,并发布了一条接受赌约的消息。

“现在,他们在比特币之上的协议层产生了交互;他们在使用一种构建于比特币之上的货币来识别这类信息”,Willet说,“因此他们两人都提交了打赌协议,这个协议世界上任何都能看到。”

该分布式网络的其他人不知道下注人的身份,但他们能看到A说股票将上扬,B说股票将下跌,他们也能看到C发布的Google股价。

“倘若Google股价上扬,那么整个协议层(的人)都知道A赢得了这场赌约;整个协议层都知道A现在赢走了B的比特币”Willett说。

欢迎来到分布式电子期货市场的世界。Intrade预测市场曾是学院派经济学家和政治科学家的最爱,由于美国商品期货交易委员会(CFTC)的起诉,最近停止了营运。但倘若这种预测市场是一种构筑在比特币基础之上的点对点网络,它就不会被轻易关闭,也不可能存在携用户资金潜逃的经营者。

而且比特币不仅仅是市场。视比特币为一种协议可考虑大量其他分布式应用,譬如说通讯消息传送、广播、去中心化的域名系统等等。

业务爱好者要为专业人士让路

比特币目前为止一直是极客、金本位倡导者、加密朋克的领地,但随着人们感知到其破坏性潜能(盈利潜能),企业家和风投资本家也蜂拥而至,闯入这个地域。

Peter Thiel的创业者基金上周对商业服务公司BitPay做了200万美元的投资,谷歌风投(Google Ventures)最近资助了比特币交易所Ripple,Fred Wilson的联合广场风投为Coinbase比特币交易平台投资500万美元。

这种从意识形态的飞地到专业化金融网络的过渡展示在大会的展览厅。展厅一行行排列着由风投公司注资的专业化企业展台,它们位于海洋家园研究所和Antiwar.com的展台之间。

正如90年代后期,一旦企业家意识到互联网的革命性潜能,互联网商业化井喷便随之爆发。亦如90年代后期,并非所有的早期互联网使用者都喜爱贵族化。

“一年前甚至更早以前,人们对比特币的感觉更像是‘占有’型,当时比特币是一种反(传统金融)机构货币,而现在传统金融机构对比特币越来越感兴趣。”Garzik说。“比特币领域出现了一种不安因素,你肯定会看到顽固的加密无政府主义者和即将来临的风投资本家发生激烈冲撞。”

大会的另一个热议焦点是资金混源服务(mixing,将某人的资金和其他人的资金混在一起,试图防止他人追踪资金来源)。随着专业化和管理化企业闯入这片领地,他们会热衷于将交易和真实身份绑定,而讨厌接触来历不明的比特币,社区许多人正确看出资金混源对比特币的替代性是一种威胁。

“如果有人说‘我不会接受这些比特币,因为我认为它们是偷来的钱’,那么这些比特币和其他未必是偷来的比特币价值上有了差异”Garzik解释说。“因此有些加密无政府主义者觉得资金混源很重要,因为它保护了比特币的替代性。”

资金混源本质上是一种洗钱。该服务为了达到混淆比特币持有者的目的,将来源不同的比特币混进一个资金池,然后将资金返还给比特币的主人。有些人甚至提议将资金混源写入比特币自身的协议中。退一步说,比特币行业至少是不喜欢听到这种声音。然而,所有人都必须接受比特币是一种开源项目的事实,这个问题最终将形成一种解决分歧的一致看法。

比特币不可能逃脱管理

大会召开两天前,国土安全部用一种预示刑事执法正式启动的方式查封了世界最大比特币交易所(也是本次大会的主要赞助商)Mt.Gox的账户。你可能认为该事件为庆典笼罩了一层阴霾,但该事件值得强调只是比特币系统日益成长的职业化。

Mt.Gox似乎一直在没有必需的货币转移商执照情况下经营,国土安全部也宣称它在银行档案中隐瞒了自己货币转移商的身份。与之相反,新涌现的比特币企业都循规蹈矩地同国家、联邦管理者合作。“法律与管理”讨论会上,一个又一个专家一再向与会者解释如何遵守法律。业余玩票的时代已经结束了。

如果信息还不够明确,比特币基金会(这是一个采用和Linux基金会相同模式的旨在促进比特币发展的组织)宣布,它将在华盛顿聘请一名代表社区利益的全职律师。这里想说的是比特币行业和用户将接受管理,即便比特币协议本身无法管理,因此,在管理者和政策制定者采取更草率措施之前,现在是主动接受管理的好时机。

然而,这种自愿游说管理者并与之合作的行为却不为许多守旧派接受。正如一名恼怒的基金会成员在推特所述——“我加入比特币是为了改善这个悲惨的星球,逃避拥有特权的金融界的铁权统治,而不是为了加入金融界!”

但事实上比特币正在成长。其革命性潜能还未被那些尚未认识到的人全面开发。企业家和风投资本家正试图将比特币网络职业化、合性化,使得管理者不得不去理解它、接纳它。

有一点可肯定,即使比特币系统被彻底取缔,它也将继续运转,但那只会使之成为一种黑市货币,其自身发展也无疑会受到阻碍。这种更颠覆的道路或许会让管理者为这种本质上无法掌控的系统制定他们的法律。

原文链接:http://reason.com/archives/2013/05/20/the-top-3-things-i-learned-at-the-bitcoi/1
作者:Jerry Brito
翻译:比特人——潇湘夜雨
来自:http://bbs.btcman.com/forum.php?mod=viewthread&tid=3236

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