亚马逊币、比特币以及虚拟货币的现状、未来和边界

未知来源 阅读 3 2014-2-19 02:31
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随着“亚马逊币”的登场,以及前段时间的比特币热潮,“虚拟货币”更加的多元化,未来虚拟货币能走多远,以及是否需要给出虚拟货币的界限,都是值得讨论的有趣话题。

百度搜索“虚拟货币”,出来的结果应该是“网络游戏厂商发行的,可以用来购买道具之类的云云”;虽然虚拟货币和网游的关系很密切,但随着互联网经济的发展,虚拟货币具有了更广泛的应用以及更具有可交易性以及国际性等特性。

全球领先的互联网企业亚马逊推出了虚拟货币:5月13日亚马逊推出虚拟货币“亚马逊币”,用户可以使用亚马逊币在亚马逊应用商店中购买Kindle Fire应用、游戏和游戏内的虚拟商品等。目前,1美元可购买100个亚马逊币。亚马逊表示,最开始将向所有Kindle Fire用户提供500个亚马逊币,价值5美元,这些虚拟货币可用于在亚马逊平台上购买应用或应用内物品。

于此对应,另外一家领先的互联网企业Facebook的虚拟货币业务则经历了一波风潮。自推出虚拟货币Facebook Credits之后,Credit一度成为Facebook最重要的盈利渠道之一,最高曾经占据Facebook整体营收的15%;但在2013年初,Facebook放弃了Facebook Credits,而改为支持当地货币交易,可以对比的目标就是苹果的iTunes系统。Facebook的选择说明对于虚拟货币,网络巨头们的选择也可以是多样的。

需要特别说明的是“虚拟货币”不是“网络积分”,虚拟货币应该算是从网络积分发展起来的吧,基于PC端的互联网产品,几乎都有积分系统,邮箱、论坛、博客、微博、SNS等等都是可以用积分系统的,积分系统可以说是网络运营的重要一部分,对网络积分的使用可以说对对网络运营团队的一个重要考核标准。

在很多情况下,网络积分甚至也具有虚拟货币的一些特性,“可交易和可置换”;比如天涯社区的积分,一度因为“天香赌坊”的盛行而具有了一定的虚拟货币的色彩,只是因博彩这一领域的监管和天涯网的谨慎,所以未能有更大的发展。 根据发行虚拟货币互联网的运营商的不同,大概可以分为:游戏类、社交类和电商类。

游戏类的虚拟货币在全球虚拟货币的市值可能出乎很多人的想象,在国内游戏虚拟币也相当活跃,无论是盛大、腾讯、网易还是其他有实力厂商的虚拟货币,在网络交易市场都相当活跃~恩,有过网游经历的都有类似的感受,作为一个重要的组成部分和网游运营商的重要商务模式,游戏币的交易甚至可以催生庞大的交易平台,目前淘宝和5173等都是很活跃的游戏币的交易平台。

社交类的虚拟币,以腾讯的QQ币为例,更是创造性的成为互联网的重要商业模式,腾讯的QQ币的交易活跃度超过很多人的想象,甚至可以成为跨平台交易的中介货币,比如盛大游戏玩家和九城游戏玩家之间的交易,就可以通过QQ币来实现——甚至有相当多的页游直接和QQ币挂钩,也有很多产品在推广期吸引用户的手段就是赠送QQ币,这也是QQ币一度被指责冲击人民币市场的重要原因之一。

电商类的虚拟币,虽然京东们也有礼品卡之类,但这离虚拟货币尚远~而亚马逊的“亚马逊币”则代表了亚马逊的野心,如果“亚马逊币”能够盛行,那么跨越不同货币的交易可能有了统一的结算标准,只是不知道“亚马逊币”是不是和国际汇率挂钩还是要限制不同国度的使用。

当然,游戏类和社交类经常是混杂在一起的,比如QQ币就具备社交和游戏两个最重要的使用功能。

但是,不是所有叫“虚拟货币”的都可以被当做“虚拟货币”,成为虚拟货币的的一个重要标准就是产品的流行度和被认可度。无论是盛大的传奇币还是魔兽的金币以及QQ币,能够被成为虚拟货币的重要原因就是用户足够多以及交易频繁——也就是说发行虚拟货币的平台的产品决定了该虚拟货币是否可以称之为虚拟货币。受平台的影响,虚拟货币也拥有通货膨胀的特色。

比如新浪微博推出的微币,目前来看就不能成为“虚拟货币”,因为虽然它具有和人民币的单向兑换,但用户的认可度和流通度都不够;而51则是另外一个情况,曾经51发行的虚拟货币因为其产品的流行和被认可,但随着51的被用户冷落,51的虚拟货币也失去了货币的价值。坚挺的QQ币则代表了腾讯这家企业数十年来的强势,YY等欢唱平台的崛起也使得其虚拟货币具有相当的价值。

当然,以上积分和货币都还在可以理解的范围,但当比特币的出现以及流行的时候,则打破了我们对于虚拟货币的认知。比特币从一诞生就是独立的,不隶属于某一个平台的,并且因为全球极客的追捧为自然具有了“国际化”;对于比特币是否可以成为虚拟货币,还是实际上已经成为货币,有很多的争议(可以参见之前比特币的诸多分析文章)。但在国内,无论是比特币,还是其他虚拟货币,都还没有具备真实购买的条件,无论是淘宝还是京东们,认可都还是现实中的真实货币。

如果未来真的可以成为“黑客帝国”,那么会不会有一种超级货币出现而实现真实和虚拟货币的功能?

这个可能不仅仅是互联网的问题,也不仅仅是金融问题,更可能是一个大政治的问题。回过头来说虚拟货币,虽然随着网络的发展,虚拟货币的市场会更庞大,但仅就国内而言,桎梏虚拟货币发展的最重要的一个原因还没有被破解:虚拟财产是否受法律保护。目前,几乎所有的互联网运营商,其实都是将虚拟财产包括虚拟货币的所有权掌握的,理论上来说,虚拟货币和虚拟财产一样,“我们”只有使用权而没有所有权。这也是虚拟财产时常发生争议的原因之一吧。

对于一个靠谱的网络运营商而言,虚拟货币的发行,就和靠谱的国家银行一样都是能够平衡各方面需求的。随着“亚马逊币”的登场,虚拟货币更加的多元化,未来虚拟货币能走多远,以及是否需要给出虚拟货币的界限,都是值得讨论的有趣的话题。

魏武挥在《比特币和虚拟货币》一文中提到比特币等虚拟货币更多是少数人的玩具,但少数人或许觉得玩具比真实更重要,未来会怎么样,电影导演和现实给出的答案,谁会说更接近未来的真相。

文/《市长》杂志执行主编 赵勇,本文首发微信公众账号:围观侃科技(kankeji)。

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