比特币:毫无结果的去人性化货币追求

未知来源 阅读 0 2014-2-19
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比特币,比特币交易是匿名和无法查询行踪的,黄金虫和比特币爱好者都倾向于毫无拘束的自由主义政治

毫无结果的去人性化货币追求。

比特币狂飙本该不是过去几周里最大的商业新闻,但它却是最有趣味的。在不到两周的时间里,“数字货币”的价格涨了三倍,然而,在几小时之内,价格下跌却超过50%。突然之间,我们仿佛又回到网络泡沫(dot-com)时代。

这种过山车的经历几乎没有什么经济上的意义。然而,在比特币上的喧闹却提供了一种有用的教训,帮助我们了解人们是如何误解货币的——尤其受到将货币价值与其服务的社会相分离的愿望的误导。

比特币是什么东西?有时它被描绘成一种网上交易的方式——但在一个网上信用卡和PayPal交易的世界上,这种东西本身并没有什么新颖的地方。事实上,商务部估计,2010年美国总交易额的大约16%都是通过电子商务实现的。

那么,比特币有何不同?跟留有数字痕迹的信用卡交易不同,比特币交易是匿名和无法查询行踪的。你将比特币转移给另外一个人,就好比在一个黑暗的巷子里将塞满100美元钞票的纸袋交给另一个人。果然,人们告诉你的只能是,到目前为止,比特币的主要目的,除了投机的目标外,就是网上版本的暗巷交易,用于毒品或其它非法货物的交易。

然而,比特币的传道士却坚持认为,比特币的意义远远超过了为非法交易提供便利。在比特币方面公开宣称的最大投资人是温克勒沃斯(Winklevoss)兄弟,非常富有的双胞胎兄弟,他们成功地起诉要求地道脸谱(Facebook)的股权,并音电影“社交网络”而出名。他们对这种数字产品所作的宣传,跟黄金虫对他们喜爱的金属所作的宣传一样。泰勒•温克勒沃斯最近宣称,“我们选择将自己的金钱与信仰置于一个没有政治与人类错误的数学框架里。”

与黄金虫言论相似并非一种巧合,因为黄金虫和比特币爱好者(是否可以说成比特虫?)都倾向于毫无拘束的自由主义政治,认为政府正在大量地滥用权力印发货币。与此同时,这种现象也非常独特,因为比特币在某种意义上就是最坏的“法定”货币,其价值几乎是无中生有的。黄金具有价值部分是因为它还有非货币的用途,如补牙和制作首饰;纸币具有价值是因为有国家权力的支持,是国家定义它为法定货币,并接受其作为税款的支付手段。然而,如果比特币还存在价值的话,那么它的价值纯粹基于自我实现的预言,即相信别的人会接受其作为支付手段。

不过,我们暂且把这种奇怪,连同独特的“挖掘”进程放在一边。这种“挖掘”实际上是一种复杂的计算过程,用于增添比特币储藏。让我们将重点谈谈构成黄金崇拜和比特崇拜基础的两种巨大误解,一种是实践上的误解,另一个则是哲学上的误解。

这里很大的实践误解是,我们生活在一个极其不负责任地印发货币的时代,通货膨胀将如脱缰之马,很快降临。没错,美联储和其它中央银行大大地扩大了他们的资金平衡表——但是他们这么做显是作为应对经济危机的临时措施。我也知道,政府官员是不应该信任的,如此等等,然而本•伯南克说他采取的行动并不会引起通货膨胀,这种承诺一年又一年地证明是正确的,而黄金虫们有关通货膨胀的可怕警告却一直没有出现。

不过,在我看来,哲学上的误解更为严重。黄金虫和比特虫一样,似乎都渴望一种原始的货币基准,不受人类脆弱性的影响。然而,这是一种没有可能的梦想。正如保罗•萨缪尔森曾经宣称的那样,货币是一种“社会设置”,不能独立于社会之外。即使在人们依赖金币及银币的时代,让这些金银币有用的并不是其中所含的贵金属,而是其他人会接受其作为支付手段的期望。

实际上,在所有人当中,你可能期望温克勒沃斯(Winklevoss)兄弟会懂得这一点,因为在某种意义上,金钱就像一个社交网络,它之所以有用,仅仅是因为其他人使用它。但是,我想有些人感到烦恼的正是钱是一种属于人的东西这种说法,他们想要货币网络的好处,却不想要社会部分。对不起,这是办不到的。

因此,我们需要一种新式货币吗?我想,如果我们现在实际拥有的货币的表现出了问题,就可以有这种想法。然而,情况并非如此。我们所面临的是巨大的经济问题,但钞票这种纸张表现地还不错,所以我们不要招惹它了。

原作者:保罗·克鲁格曼 普林斯顿大学经济系教授,自由经济学派代表,2008年Nobel经济学奖得主
译者:Ringohan
来自:http://www.guancha.cn/Paul-Krugman/2013_05_05_142432.shtml

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