比特币之路的颠簸

未知来源 阅读 3 2014-2-19
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因为比特币似乎在往货币化这条路走,或者至少说这个漫长的过程明显在启动,给人们带来了一些麻烦的问题。我将在这儿讨论几个问题。注意,有些问题许多比特币评论员都不曾注意。比特币的缺点不在它的技术层面,而是它在实际市场情况下的服务模式。

我们何时知道它是一种货币?

在我准备写一份订阅LaissezFaire Club网站的报告时,我查看了该站列出的有效商品服务清单。我很吃惊,该站居然有这么多商品和服务。我不敢肯定有多少东西你能立刻买到。但这份商品清单的明显缺点是本地商务——街边的披萨店、房租、出租车费。否则,任何你能在网上买到的东西,你都能用比特币买到。

接着我突然想起了什么。

如果你通览这份清单,你会发现:你现在使用比特币能买到的商品和服务超过了人类历史上任何时间(除了最近几年)、任何地点大多数人用任何曾经存在过的货币能买到的商品和服务。

的确,你现在用美元能买到更多东西,但是,你现在用比特币能买到的东西超过了1980年代或历史上任何时期你用美元能买到的东西。与过去在本地食杂店用政府法定货币购物相比,你现在用比特币能买到更多品种的粮食、谷物、调料。你也能买到智能手机、平板电脑、扫描仪、摄影机这些当时不存在的东西。你还能用过去不敢想像的价格买到衣服。

换句话说,纵观历史,比特币已是人类历史上职能最丰富的货币之一。另外,据估计目前比特币的用户大约有50万。

为何比特币不是货币?

阻止比特币成为货币的不是它的可用性,而是因为它仍处在发展阶段。人们往往用比特币和政府货币的兑换比率来评估它的价值。比特币的价格波动性是一个引发其他问题的问题。而其他问题不得不和比特币的基础设施打交道,但其基础设施目前不够完善,眼下还不能称之为成熟货币。尽管所有信号看起来很美妙,但比特币还未成功。

例如,现在比特币领域的许多人因Mt.Gox而蒙受重大损失。目前该比特币交易所(总部在日本)处理全球67%的网络比特币交易。两年前,Mt.Gox的市场份额几近垄断,而现在它的市场占有百分比仍在持续走低。Mt.Gox困扰许多人的一个问题是,它固守着与国家的政治关系。只不过在那儿开个账户,却要求提供大量信息,甚至超出了在本地银行开账户所需的信息。用户在Mt.Gox根本无法匿名,连接近匿名都谈不上。但是,这种情况必然短期内存在。越多法定货币兑换成数字货币,交易所就越能够依靠比特币经济自给自足。与国家关联的侵犯隐私的企业是比特币过渡期的一个特征,但非这个系统长期经营之本。

我们无法预言往自给自足转型的过程需要多久。数字年代,情况瞬息万变。正如我们看到的塞浦路斯,如果人民相信政府会掠夺他们的钱,他们将尽已所能转移财富(不考虑意识形态)。没有人喜欢被掠夺。一种防止掠夺的科技能在几天内从默默无闻到无处不在。

但Mt.Gox还有其他问题。自2009年以来,它一直承受着各种技术故障引发的愤怒的冲击。最近,BTC与美元的汇率几天内从30美元窜升到266美元,MT.Gox的服务器因不堪重负而瘫痪。与此同时,其服务器又受到了DdoS攻击。骇客攻击和持续下跌引发了抛售恐慌,MT.Gox最终宣布休业12小时,升级服务器。

Mt.Gox需要更多竞争对手

现在,我们可看到人们在疯狂争夺能提供更多可靠服务的市场,因此,这也使得比特币交易更加多样化。许多人感到比特币领域的产业集中抑制了它的价格发现(price discovery)市场功能。这个领域有成千上万的比特币零售商和服务商,却只有一家彻底控制生产端的公司,这看似无法成立。

但这个领域也有一件极妙的事情——创建一家比特币交易所不受任何限制。创建比特币交易所的进入壁垒极低,也不存在任何禁止性法律障碍。这意味着处理比特币的竞争已经相当激烈。Mt.Gox为了生存在这个环境中需要无情的创新。

难道不是吗?Mt.Gox的所有服务都这么烂,所有用户将他们的做为全都看在眼底,他们的缺点一览无遗。一旦Mt.Gox出了乱子,我们就拿起烂蕃茄朝他们扔去。因为这种事情几年来层出不穷,我的同情心早已转向了碰到这类问题的其他公司。

在服务器管理和网站管理领域,问题是解决的前奏。故障服务于一个极重要的目的:吸引管理者对当前服务和数据库配置弱点的注意。为了精确弥补漏洞,漏洞的出现是必要的。有人讨厌发生实时故障,但发现和弥补漏洞才是紧跟市场的前进方式。这个领域没有现成的完美方案,它是一种必须的发展方式。在市场经济中,动荡比稳定更富成效。另外,我重申一次,这些问题与比特币毫无关系,而与介入市场的比特币基础设施相关。

比特币的通货紧缩性

比特币的另一个大问题是,它的基本结构使得它的价值(以商品和服务为标准)会随着时间增长。这种特性也叫做通货紧缩。因为比特币的货币供给以一种可预知的基础增长,且最终会保持一个固定数量,这使得(特定数量的)比特币将来能买更多东西。为什么这成为了一个问题呢?通货紧缩给商家摆出了一些特殊难题。假设你用100个比特币购买了五台平板电脑,打算通过转售盈利。但是,等你进入市场的时候,比特币的价格已经升值,你无法通过一个合理的价格转售盈利。类似这样的情况很多商家在最近10年销售记忆棒和姆指驱动器时就遭遇过。他购入了这些产品,随后商品跌价,只能打烂牙齿往肚里咽。商家该如何应对这个难题呢?那些已经克服了这个难题的零售商已经证明了自己彻底的“防碎性(antifragile)”。他们已经适应了用有限的库存提供顶级的服务和卓越的市场,并依靠无情地改进产品质量来获得成功。尽管商品的价格(相对货币而言)经常下跌,但这一直是个利润丰厚的行业。

假设比特币的价值确实随着时间流驶而增长,储存者将会受益。但永远不要忘记这条基本真理:存储的唯一目的是最终消费。今天囤积比特币的人将来能用它购买产品和服务。这是一个所有凯恩斯主义者都厌恶的事实,但它突显出货币囤积者事实上是市场经济的一种生产力的现实性。

重现如今比特币这种疯狂的波动模式似乎是难以置信的,但这也引发了另一个问题。

比特币的波动性

究竟为何我们总是在关注比特币的波动性?因为这个市场仍在起步阶段。我们习惯于时常查看比特币相对其他货币的价格。其实我们不必总是这么做。譬如,我们今天的大多数人根本不清楚美元与欧元的汇率,因为这无关紧要。你和一种货币打的交道越多,你就会越多地思考这种货币,而不是它的汇率。

当人们不再关心比特币与其他货币的汇率,而更多地关心它能买到的商品和服务的价值时,比特币将成为一种成熟货币。比特币将有自己的价值含义。即使现在,比特币用户也开始对比特币相对美元的价格无间断的关注感到厌倦和沮丧。目前的这种集中关注诱惑人们往投机商品和投资方面思考比特币,而不去思考这种新兴记账单位自身追求的目标。

有点讽刺意味的是,比特币的波动性恰好是其成功的一种信号。市场在考验比特币,在诸如银行挤兑和货币动荡的事件中,人们对比特币的看法在信赖与怀疑间飘乎不定。比特币是如今政府货币的可行选择,这也是为什么我们会看到恐慌抢购后接踵而来的恐慌抛售。一旦比特币市场最终成熟,你会看到这种价格波动变得平缓。

因此,因为货币最终将退出模拟时代走进数字时代,我们今天对比特币的看法与我想像中我们最终对比特币的看法之间有许多问题。但是,比特币未来的趋势很明显,那些看出这种趋势并顺势而行的人将走在历史潮流的前头。

原文链接:http://dailyanarchist.com/2013/04/17/bumps-in-the-bitcoin-road/
英文原名:Bumps in the Bitcoin Road
作者:Jeffrey A. Tucker
翻译:潇湘夜雨
来自:http://bbs.btcman.com/forum.php?mod=viewthread&tid=2261

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