MetaMask 还没发币 但是你有必要了解它

链闻ChainNews 阅读 57015 2021-1-7 15:10
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作为以太坊平台最老牌且最流行的钱包工具,「MetaMask 什么时候发币」是个不断被问起的问题。现在,关于 MetaMask 即将发币的传言再次四起。尽管孵化 MetaMask 项目的以太坊孵化器ConsenSys 向链闻否认了关于 MetaMask 即将发币的传闻,但是对于这个这个拥有 100 万月度活跃用户的以太坊入口,你真的了解够多么?

MetaMask 最初由 ConsenSys 孵化,后成为 ConsenSys 的六大产品线中唯一直接面对终端用户的入口级产品,其战略地位不言而喻。

不过,作为一款开源的钱包工具,从理论上讲,它并没有很特别的技术壁垒。但是由于先发优势,让 MetaMask 拥有了其他类似产品无法匹敌的最重要的资源——高达 100 万的月活用户。在漫长的发展历程中,MetaMask 一直没有寻找自己的商业模式,直到现在,终于摸到了一些门道:将用户资源导入到全新的链上金融业务「MetaMask Swap」中,在为用户提供便捷交易工具的同时,抽取一部分的交易佣金作为收入。

从上线后 3 个月的交易数据来看,MetaMask Swap 的业务增长非常迅速。根据链上追踪的一个 MetaMask Swap 累积收入的地址来看,随着以太坊价格的飙升,至今该业务已获得超过 200 万美元收入。

为什么需要 MetaMask ?

简单来说,MetaMask 是一个「用浏览器就能访问的以太坊入口」,或者说是一个让用户以更低门槛与以太坊网络进行交互的工具。它的本质是一个私钥管理器,但你可以通过它直接参与各种的链上金融应用(DeFi)、游戏、域名(ENS)、跨境支付等等。

对于一个区块链网络而言,最安全的参与方式就是每个人都运行一个全节点,不相信任何第三方的数据,而是自己验证所有数据。但对于目前的以太坊网络而言,全节点的运行成本远超过普通家庭电脑或手机可以承受的范围。

所以,对于普通用户而言,需要一种轻量级的接入方式,同时又不需要过于担心安全问题,这是 MetaMask 的主要切入点。而原本需要依赖于自己搭建全节点来获取的数据,可以通过 MetaMask 接入其他第三方可信数据源获得——比如通过 MetaMask 接入 ConsenSys 旗下服务于开发者的平台 Infura。当然,对安全有更高要求的用户,也可以将 MetaMask 的接入口指定为自己的全节点。

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MetaMask 界面

对于普通用户来说,MetaMask 已经成为接入以太坊世界的最主要入口。MetaMask 已支持了最流行的桌面端浏览器,用户只需要在浏览器的插件商店页面下载插件,完成初次设置,保存或导入私钥或助记词,然后就可以访问以太坊上的去中心化应用(DApp)的网站,与应用进行交互。

小狐狸如何诞生的?

MetaMask 一直被用户亲切地称为「小狐狸」,这个项目起源于 2015 年,那时候以太坊刚刚上线主网,市场上除了 Mist 等官方的钱包和浏览器实现之外,几乎没有选择。

Aaron Davis (代号 Kumavis)是「小狐狸」的创始人和主要开发者,ConsenSys 和以太坊开发者基金(Ethereum DEV Grants)则共同支持了这个项目的早期开发。

Kumavis 最早在 2015 年伦敦的以太坊开发者大会 DEVCON 1 上对 MetaMask 进行了一次较大范围的公开介绍,当时的前端界面还处于比较早期的阶段。

MetaMask 还没发币 但是你有必要了解它

DEVCON 1 活动中 Kumavis 在介绍 MetaMask

有意思的是,在 MetaMask 早期视频中,Kumavis 表示 MetaMask 不仅是一个自托管的以太坊浏览器,还是一个身份管理工具——这其实也是因为当时的用语习惯是将以太坊的「地址」称为「身份」,它是一个可以用来存储资产并与智能合约进行交互的账户。

后来随着用户规模逐渐增长,MetaMask 成为了 ConsenSys 旗下的一条独立产品线。但直到去年 4 月,ConsenSys 首页的产品线分类上才正式加上了 MetaMask。

MetaMask 走向移动端

可能是因为浏览器插件的开发迭代可以更快速,也可能是因为海外用户不像中国用户如此「移动端优先」,MetaMask 在开始的几年时间内都只有 Chrome 浏览器的插件版本,后来,才逐渐支持了 Firefox 等其他浏览器。

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MetaMask 的早期网站

2019 年 2 月,据 Chrome 浏览器的应用商店数据显示,MetaMask 的安装量突破了 100 万次。

而现在的 MetaMask 已经不仅仅是一个浏览器插件钱包了,而是扩展为了一个全功能全平台的工具。2018 年,MetaMask 支持了 Ledger 和 Trezor 等硬件钱包,这些硬件钱包就可以通过 MetaMask 实现查看资产、签名交易等与软件钱包相同的功能和体验。

2019 年,MetaMask 姗姗来迟,终于推出了移动端钱包的测试版,涵盖 iOS 和安卓版本。在经过约 1 年的测试后,2020 年后半年终于推出了移动端的正式版,上线了苹果应用商店(非中国区)和 Google 应用商店。

2020 年 10 月,MetaMask 宣布月活跃用户超过 100 万,与 2019 年 12 月相比,增幅超过 400%。其中,移动端用户数量排名前四的国家分别是美国、印度、尼日利亚和菲律宾。MetaMask 称,「最近推出的 MetaMask 移动端应用为新用户的引入发挥了重要作用。」

不仅支持以太坊主网,还能接入测试网和其他链

除了以太坊主网之外,MetaMask 还有很多的用户来自于测试网和其他区块链网络(比如以太坊侧链 xDAI)。

很多以太坊的早期应用会选择 Ropsten 或 Kovan 等测试网进行测试,对于开发者和普通用户而言,MetaMask 是一个最方便的入口。比如此前 MCDEX 在测试基于 Offchain Labs 推出的 Arbitrum Rollup 网络的 Layer 2 版本去中心化期货交易所,用户就可以将 MetaMask 进行简单的设置,然后接入这个特定的网络进行测试。

另外 xDAI 也是近期非常热门的区块链网络之一,MetaMask 也能很方便的接入 xDAI 网络。xDAI 是一个几乎与以太坊兼容的侧链,但是通过更改共识以提高网络的吞吐量,也使用了美元稳定币 DAI 作为结算货币。

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黑暗森林的游戏界面

比如基于零知识证明构建的去中心化实时战略游戏「黑暗森林」(Dark Forest)就在上个版本中从以太坊测试网切换到了 xDAI 网络,用户需要在该网络中支付很小的费用探索宇宙。不过看起来这个游戏最终可能并不会上线以太坊主网,因为其高频的交易操作和目前居高不下的 Gas 成本很难调和,所以估计会维持在 xDAI 或选择 Layer 2。

另外基于 xDAI 还有不少的实验性项目,比如 Circles UBI、Gnosis、1Hive、POAP 等,MetaMask 也是这些应用最主要的入口。

寻找盈利模式

MetaMask 作为一款私钥管理工具,按照行业的惯例必须要开源才能展现其安全性。对于这样一款基础设施类工具,如何让它可持续地发展,是 ConsenSys 的一个难题。

很长时间内,MetaMask 一直没有尝试过任何变现或盈利的手段。这有点像互联网行业的打法,先积累口碑、用户和流量,最后再摸索商业模式。

但是从去年年末开始,情况发生了变化。MetaMask 在去年 10 月推出聚合交易功能 MetaMask Swaps,与移动端钱包 imToken (推出 Tokenlon)、智能合约钱包 Argent (拥有聚合交易功能)、推出了实体支付卡的钱包 Monolith (集成 Paraswap)选择的变现方式如出一辙。

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MetaMask Swap 用户界面

MetaMask Swap 通过聚合 Uniswap、Airswap、Kyber、0x API、1inch、dex.ag、Paraswap、Totle 和私有做市商等,可以从多个去中心化的流动性来源中获取报价,以确保用户以最优价格进行代币交易。

毕竟通过金融业务的变现方式很直接,而且也是行业的刚需。MetaMask 通过交易佣金的方式获得收入,抽取每笔交易额的 0.875% 作为收入——这个交易佣金费率高于同业水平。

根据链上地址追踪,我们发现一个专门用来收集 MetaMask Swap 收入的地址,在 3 个月左右的时间里,MetaMask Swap 已经累计获得了超过 200 万美元佣金收入。要知道,该功能推出的前 10 天,仅累积了 3000 美元的收入,所以从增速来看还是非常惊人的,不过还有个原因也不容忽视,那就是该地址持有的 ETH 的价格也在近期有非常明显的增长。

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