比特币挖矿时代:一场无法回本的生意

未知来源 阅读 3 2014-2-19
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大多数商业模式进入中国后,都会呈现出一种完全不同的玩法,比特币也是一样。

在国外,大多比特币的玩家坚信,这是一个高科技含量、有着优美数学设计的产品,但在大多数中国比特币玩家的眼里,这仅仅是一种能够带来收益的产品,背后的那些设计?谁在乎。

但随着央行拒绝承认比特币的货币身份、随着第三方支付拒绝为比特币进行交易,比特币的身价一落千丈,而首先被击垮的是这个行业中唯一的生产方:矿工

疯狂的矿工

在很多年前,一个叫做黄金矿工的flash游戏很盛行,矿工奋力伸出抓手,在漆黑的地下寻找大大小小的金块或者钻石,得来的收益部分可以给矿工进行升级。

比特币的矿工们看起来就像那些矿工的现实版,在网易科技曾近看过的一个厂房里,足有将近千台矿机奋力运转,目标正是从互联网上”抓”出这一串串的虚拟数字-比特币。

根据国内交易网站数据显示,仅仅在两年前,比特币的价格还不足1美元。而今年,比特币开始出现疯狂的上涨,11月时甚至创下每天涨幅超过100元的神话,峰值超过1200美元。

这带来了大批投机者的同时,也让很多人动了挖矿的心思,比特币挖矿教程迅速在网络上开始流传,这让比特币从那些试图改变世界的IT极客中走到普通人的视野中。

只要一台有显卡的电脑,下一些软件,做一些备份,就可以放在那里等着数钱了——这是那些普通矿工们在入行后的最初想法。

但很快,这些矿工们发现,这种散兵游勇式的作战不行,更疯狂的玩法开始出现。挖矿最需要什么,显卡和运算能力;不需要什么,屏幕和硬盘。矿工们开始奋力升级机器,大批量采购矿机,疯狂开采。据介绍,普通电脑的性能完全达不到”挖矿”的要求,想要获得比特币,需要专门配置的矿机,就是去掉电脑一切不需要的功能,用最大功率来计算的电脑裸机,每台'矿机'上装有数十甚至上百个专业芯片,外形相当粗犷,有些为了更好地散热,连机箱外壳都不装。”但高昂的电费开始让矿工们的脑子冷静下来,他们这才发现,比特币也是需要成本的。

更可怕的是,比特币的寒潮来了。随着央行各种政策出台,进入12月以后,比特币的价格开始一路下挫。

矿工们,怎么办?

1度电的机会成本

在美国的淘金时代流传着一个神话,很多淘金者最终淘上来的金子无法支付其淘金所需要的费用,反而是为这些淘金者提供饮食的人发了大财。

这和比特币的现状何其类似。比特币是通过一个网络节点在完成特定的数学问题计算以后产生的,并且随着时间的推移,比特币的产生将会越来越慢。随着数据区块不断被发现,解锁单个区块将会越来越复杂,获得的比特币却会越来越少。除非使用专为挖矿而设计的电路或者计算机系统,否则你将很难快速挖掘出比特币——而这些系统,一般来说,耗电量都相当庞大。

挖矿被认为产业链中”比较低端”的环节。挖矿其实就是一场军备竞赛,拼的是谁有更高计算能力的机器。一台矿机的成本动辄上万元,甚至几十万元。

国外机构对比特币数据的跟踪显示,现在比特币矿工们每天使用超过100万度电——合计耗费15万美元的电费,来挖掘比特币。而随着比特币价格的进一步下降,每天矿工们的收益已经几乎入不敷出了,更何况矿工们还背负着那些高昂价格的矿机费用(这些费用大部分都是预付款,离购买时的计算能力有差别)。

每种货币或者充当货币的流通品背后都是有隐形成本的:黄金背后的隐形成本是开发难度(可以参考历史上的铝,在电解铝技术成型之前,铝也可以在部分地区作为流通品)、纸币的背后是国家信用或者黄金储备。而对于比特币来说,其背后的成本就是电费。

以目前市面上流行的挖矿机烤猫(ASICMINER)ASIC刀片机为例,其功率为100瓦,按照简单核算为每月72度电,而最终获利为人民币454元,这相当于每度电(民用电)能够带来的最终收益为6元。但如果算上其最少超过6000元的售价,以及目前平均每11天增加30%的计算难度来看,现在入场的矿工可能永远不能回本。

对于矿工来说,这笔收益并不太划算,要知道根据测算1度电可以让洗衣机工作3小时,电脑工作5小时、电风扇3小时左右、电视机2小时、冰箱1小时。

即便考虑1度电可以带来的机会成本,如果选择将电投入到其他行业,1度电(工业用电)可生产以及带来的收益为:电炉炼钢 1.25-1.5千克 (4元左右)、织布 8.7-10米 (40-50元)、加工面粉 16千克 (50元以上)、生产啤酒 15瓶 (120元)、采煤 27千克 (8元)、生产化肥 22千克 (36元)、生产洗衣粉 11.8千克 (80元以上)。

目前来看,比特币的生产收益仅仅处于电炉炼钢和和采煤之间,更可怕的是,其他行业的生产是没有计算难度增加这种说法的。

在无人挖矿之后,这条已经断了的比特币产业链会变成什么?

极客的收藏品

在国内比特币交易所okcoin创始人徐明星最新发表的一篇文章中写到:”如果您参与比特币,只是因为有人告诉你,今天买明天可以翻倍,请马上离场吧;如果您搞不懂比特币是什么,请马上离场吧;如果您是国际投机大鳄,请您收敛点,别把比特币打向万劫不复。我们喜欢比特币优美的数学设计,信仰比特币远大的理想,呵护这场社会试验是我们应尽的责任。”

事实上,和媒体爆炒的”中国大妈”、”温州客”不同,据业内人士介绍国内比特币玩家主流群体依然集中在技术派或者极客圈,原因在于其概念建立在数学基础上,具备数学、IT背景的人更容易接触和上手。比特币基于密码学和互联网技术的产生机制,令IT界极客们为之痴迷,比特币的第一批拥趸几乎全部产生于IT极客中,徐明星就是这样的信徒。

2011年底,追美剧《傲骨贤妻》(The Good Wife )的徐明星无意间在第三季看到一个新概念:”bitcoin”。”bitcoin is the future,real is gonna change.”这句台词一直萦绕在徐明星脑海。他第一次知道,国外兴起一种叫”bitcoin”的互联网虚拟货币。当时,徐明星刚刚离开参与6年的创业项目豆丁网,正满世界找新机会。”卖盒饭、卖水果、开小店的生意都想过。”技术出生的他坚持,新的创业项目要依托自己的技术优势。

和那些极客相比,2012年才进入比特币领域的徐明星算属于后来者,饶是如此,依然没有妨碍他对比特币的疯狂热爱。”比特币的概念太完美了,去中心化的货币,全球总量有限,如果我拥有了10%甚至20%,对应现实货币,岂不是牛过比尔.盖茨?当时的币值不高,我一看就买了。”

甚至有比特币玩家向网易科技表示:”比特币对于我来说,并不是一个投资品,而是一个未来,不管什么价格,我都不会出售的。”

比特币挖矿时代:一场无法回本的生意

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