比特币装备竞赛开始了

未知来源 阅读 1 2014-2-19
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强大的矿机正在改变加密货币的天性。
强大的矿机正在改变加密货币的天性

比特币矿工正在快速增加计算能力,他们致力于这种加密货币。

比特币这种加密货币采用分散的点对点网络,在这个季度变得非常热门。随着其汇率在100美元上下跳动,那些生产新比特币并维护网络的人已经沉浸在寻找新的、强大的机器的竞赛中,这将加强他们的实力但也可能破坏新兴的虚拟货币。

比特币的存在就像一个虚拟分类帐的记录,被全球的点对点网络共享,每个改变如支付或收到付款都必须得到节点的同意。达到这一共识需要大量的计算能力。

即使你不进入网络进行操作也可以使用你的比特币,但是有一个强烈的动机会促使你去操作。平均每隔10分钟一台电脑会吐出少量新的比特币,作为一种彩票奖励支付给矿工。你得到这个彩票的方法是解决“哈希”,把有意义的数据变成独特的字母和数字的字符串。每次计算机完成一次哈希运算,就好像它已经填好了另一个彩票,选择了数字并希望他们能中奖。只有一个特定的哈希散列将被接受,第一个找到这个特定的哈希散列的计算机可以得到奖励。

然而,比特币还有另一个特征——控制挖矿的利润。“这与难度有关”,Jeff Garzik说,他是比特币的核心开发人员之一。随着哈希散列的增加,某个机器能够算出正确答案的可能变得更小了。就跟彩票一样,人们在一张彩票上可以选择的数字变多了,那中奖的可能也变小了。当哈希散列回落,那难度也随之变小。

随着比特币价格增加,更多的人建造并购买矿机,使得哈希散列更多。早在今年1月,当矿工在交易平台上只能获得20美元不到的比特币价格的时候,每秒大约有250,000亿哈希散列。而在5月2号,每秒已经有大约691,230亿哈希散列。

Brock Tice,一个在新墨西哥的矿工,所有这一切都归结到经济和矿产是否值得电费了。“我在车库有自己的矿工,现在已经停工一段时间了,当价格飙升的时候,我解雇了他们,”他说。

顺理成章地,只要挖矿获得的利润能够比电费更多,那矿工们就会继续挖矿。 比特币网络每年估计要消耗约393 000兆瓦时。而且,他们将继续升级他们的系统来确保一个更大的支出。这些是硬件装备竞赛的内容——这在比特币被创造的那天起就开始了,但现在开始加速了。

早期,一个比特币交易只需25美分,只有几个人参与,困难程度非常低。矿工可以用笔记本电脑的CPU挖矿,每天都可以生产新比特币。很多早期参与的人随后大多将他们的利润都投入了矿机中而不是换成现金。不久以后,这是维持的唯一办法。随着整体哈希散列率的提升,用CPU挖矿变得不可行了,矿工们开始转向GPU。尽管GPU没有CPU灵活,但可以大大加快执行某一任务的速度,就加快了哈希计算。最后,人们意识到可以用FPGA挖矿来节省电费。这些集成电路的逻辑块在生产之后可以被重新配置。当配置其专门进行哈希计算,FPGA被证明比GPU更节能。

最高级的定制是一种专用集成电路(ASIC),这可以专门用来执行哈希计算。上个月,人们开始运行第一个基于ASIC的矿机,这一进展可能会产生是去年一年50倍的哈希散列,而只需要一半的电力。

“ASIC是比特币技术发展的产物”,郭逸夫说,阿瓦隆的创始人之一,在纽约和深圳发展的矿机制造者。

ASIC制造很昂贵。2012年中期,在郭逸夫加入之前,另一个矿机制造商蝴蝶实验室,开始接受ASIC订单,采用65纳米制造技术。然而,几个月后,该公司失约了,人们等待着,很不满。最后,郭逸夫给了比特币社区一个提议:如果他能够得到足够多的钱,那么他会开始制造他自己的ASIC矿机。“如果人们想要我们去做,我们就去做,因为我们可以做到,我们就是没钱,”他说,“然后,你瞧,人们几乎立即就寄来他们的钱。”

以一个更便宜的120 nm工艺,郭逸夫不到五个月就生产和运送了第一批芯片。Garzik获得了其中的一个,他说它每秒能计算660亿哈希散列。这比最好的FPGA还快了2倍。在使用阿瓦隆矿机的9天里,Garzik声称他赚回了买矿机的1299美元。

突然地,郭逸夫发现自己已经有了一个极具影响力的地位和责任。从理论上讲,比特币网络的算力必须是分布式的以避免恶意攻击。如果一个实体曾经可以控制超过50%的哈希散列,它将能够产生双重支付攻击,即操纵分类帐,使用相同的比特币支付两个或更多的交易。

郭逸夫强调,他最关心的是比特币网络的健康。他陷入了芯片业务,他说,他的队伍刚刚可以偿还人们的钱,维持矿机,并开始自己挖矿。相反,他声称运送ASIC矿机花了他300万的潜在利润。作为回报,他问心无愧,知道他是帮助均匀整个网络的哈希散列。
“我制造ASIC矿机的唯一原因就是分散,”他说“我知道我某种程度上正在保证网络正常运行。但同时,我不想处在这个先锋地位。这就像蝙蝠侠。”

装备竞赛并没有结束。这仅仅是比特币ASIC时代的开始。300台阿瓦隆矿机就冲击了市场,第二批已经在路上了,而第三批也已经开始制造了。随着越来越多的开始使用ASIC,哈希散列率将会增加,使得挖矿难度越来越高,利润越来越薄。

当它再一次要求满足这种需要,无论是阿瓦隆或是它的一个竞争对手,将带来更快速的ASIC。“我们将继续使用更小的芯片,并重复这个过程,直到我们到达ASIC技术的顶峰”郭逸夫说。每个人都在猜测,到时比特币的价值会是什么呢?

原文链接:http://spectrum.ieee.org/computing/networks/the-bitcoin-arms-race-is-on
翻译:qiurong910326
来自:http://bbs.btcman.com/forum.php?mod=viewthread&tid=2785

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