倒腾比特币的大玩家

未知来源 阅读 0 2014-2-19
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2010年12月,泰勒·文克莱沃斯(左)和卡梅隆·文克莱沃斯兄弟在美国纽约。

比特币是一种数字化的虚拟货币,诞生于2008年左右。当文克莱沃斯兄弟进入比特币市场的消息在不久前传开的时候,很多人心中五味杂陈。

有人偷着乐,认为这一对通过控告脸谱网(Facebook)获利成名的双胞胎兄弟进军比特币领域,将以他们的实力推动比特币的发展,虚拟货币的理想会更快实现;但是也有讨厌他们的人,美国新闻网站赫芬顿邮报就说,这是一个彻头彻尾的坏消息——尤其是对那些网络黑客和自由主义者来说,他们挚爱的比特币有可能从此落入“错误的人手里”。而错误的人,指的就是文克莱沃斯兄弟。

名校生划皮艇 得过全美冠军

近期比特币暴涨暴跌,这看似是金融业内的孤立事件,但《纽约时报》文章认为,实际上,已经有很多投资者开始倒卖比特币,其中最大的玩家就是文克莱沃斯兄弟。

1981年8月21日,卡梅隆·文克莱沃斯和泰勒·文克莱沃斯出生在美国纽约。这对双胞胎的父亲在宾州大学沃顿商学院任教,是一位精算学教授,有自己的公司。兄弟俩中学毕业后顺利进入哈佛大学读经济学,并于2004年毕业。2009年时,他们又跑到牛津大学读MBA,两年后拿到学位。

6岁起,他们就开始学习钢琴,一练就是十几年。中学时期,他们喜欢读古典文学作品,又学习了拉丁语和古希腊语。两人都是赛艇高手,不但多次获得全美比赛冠军,还在2008年的北京奥运会上代表美国队夺得了第六名。

据兄弟俩回忆,他们13岁的时候就开始自学HTML编程,但没有把太多精力放在钻研技术上,而是琢磨如何用技术去赚钱。他们还开了一个网页公司,专门为各种行业制作网站。

2002年,已经身在哈佛的兄弟俩联合了另外一位同学,打算办一个名为哈佛联谊会的网站。这可谓高瞻远瞩,只可惜他们自己那点编程技术不足。更换了多名技术人员之后,马克·扎克伯格进入了他们的视线。

和扎克伯格打官司 赢大钱出大名

2003年11月,在哈佛大学的食堂里,文克莱沃斯兄弟给扎克伯格讲述了自己的鸿鹄之志,后者也欣然应允,接手哈佛联谊会的网站开发工作。由于是熟人推荐,他们只是达成了一个口头协议,并没有签署任何合同。

然而,扎克伯格其实早就已经有了自己的算盘:他表面上履行了承诺,为文克莱沃斯兄弟工作,私下里却在加紧推进自己的网站开发,这便是Facebook。

2004年2月,在扎克伯格为自己工作3个月后,文克莱沃斯兄弟发现Facebook在哈佛横空出世,这令他们非常恼火。他们认为,扎克伯格违背了他们之间的约定,更可恶的是,还剽窃了自己网站的源代码和整个网站的理念与规划。兄弟俩决定将扎克伯格告上法庭。

这是一场持久的官司。开始双方互相对抗,没有一方肯松口。后来或许实在是不胜其烦,2008年,扎克伯格终于下定决心,给文克莱沃斯兄弟价值6500万美元的股票加现金,以了结此事。但兄弟俩不依不饶,又是上诉,又是提条件,一直把官司打到了2011年。据报道,当年4月,法院最终判决这对兄弟必须接受价值6500万美元的现金和股票赔偿,扎克伯格这才脱身。

持续数年的诉讼,让文克莱沃斯兄弟出了大名,更从Facebook的迅速崛起中分得一杯羹。他们摇身一变,成了风险投资家。

不过,这场诉讼被媒体解读为一场阶级战争:有钱人家的双胞胎对一个普通阶层出身的黑客不依不饶,前者拼命要维护秩序,黑客则被描绘成了英雄,成了打破规则的人。就连哈佛大学前校长萨默斯也公开批评这对兄弟:“作为大学校长,我学到的一件事是:如果某个学生在周四下午3点钟穿着西装、打着领带,那只有两种可能:一种是他们正在找工作,正要去参加面试;另一种是他们是混蛋。文克莱沃斯兄弟属于第二种。”

投资比特币 还想玩得更大

与扎克伯格的这段恩怨,使文克莱沃斯兄弟铁了心要在互联网行业里继续扎根,实现人生梦想。他们选择了风险投资人的角色,扶植了一批看起来有前途的小型互联网科技公司。论动手创业,文克莱沃斯兄弟显然不是扎克伯格们的对手,他们的优势在于商业上的远见与眼光。这次投资比特币就是一个例子。

在比特币暴跌时,文克莱沃斯兄弟站出来接受采访,宣称拥有比特币总量的1%。按照比特币兑换美元的最高比价,二人拥有的比特币价值超过1100万美元。《纽约时报》于是惊呼:这对兄弟现在变成了比特币大亨!

人们看到,他们的公司已经开始在现实中使用比特币,连给远在乌克兰的程序员发工资都用比特币。不过,对于投资比特币,二人并没有谈太多,也没有为人们描绘一个灿烂的未来。泰勒·文克莱沃斯承认,“比特币已经有4年历史,但把它作为主权货币的替代品还不够令人信服”。不过,他同时坚称:“我们可能是完全错误的,但我们很好奇,还想玩得更多。”

网上的黑客们担忧,比特币市场本来不大,而且充满了人们对虚拟空间价值交换的原始理想,现在,像文克莱沃斯兄弟这样的风投家介入,很可能把这块理想地变成投机炒作的交易所,把一个网络经济理想国彻底扼杀。当然,这就不是文克莱沃斯兄弟考虑的事了。兄弟俩目前对自己的投资还比较满意,他们在最近的一次会上说:“我们还是喜欢尝试新事物,并想看看它能走多远。”

来自:http://epaper.qlwb.com.cn/qlwb/content/20130518/ArticelB03002FM.htm

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