靠比特币过一周:我学到的21件事

比特人 阅读 2 2014-2-19
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缘起:比特币过一周,旅程的开始

后续:靠比特币过一周:无法付房租

我最近靠比特币为生过了一星期。下面是我学到的东西。

1. 在旧金山靠比特币为生过一星期是可行的。这么做花了我4.85比特币。有时,为了勉力为生,我不得不活在边缘状态中。

2. 只有最近才可能(在旧金山)靠比特币为生过一星期。为我提供赖以为生的基本需求(食物)的四位商家,其中三位是上个月才开始接受比特币付款的。

3. 假设我在柏林做这项实验,我可能会活得更轻松。我可以在克罗伊茨贝格区(这是柏林附近一个接受比特币付款的商家高密集地带)闲逛一周。此外,更重要的是,那儿有一家接受比特币的酒吧。

4. 比特币的波动性让以此为生的人感到不安。自从我创建自己的比特币钱包以来,我的5枚比特币的购买力在疯狂波动,一枚比特币的价格最高达到140美元,最低时只有90美元。比特币价格最低时,我花0.5896比特币买了28个迷你纸杯蛋糕。这些食物当时价值56美元(这已经很离谱了)。以比特币的最高价估算,这些蛋糕花了我86美元。我的费用报表将是一场梦魇。作为一种货币,比特币不能保证价格稳定,直到更多的地方为他们的商品列出比特币价格为止。

5. 你很难说服过去从未听说过比特币的人接受比特币付款。你可以简单地选择远离那些不愿接受比特币的人,但是,当那个人是你的房东时,你很难那么做。

6. 很难向人们解释比特币是个什么东西。这或许类似于在互联网萌芽阶段解释“互联网”这个词。最简单的方法就是把它称做“互联网的本地货币”、“货币的互联网应用”、“不稳定的虚拟货币”。鉴于比特币不为人知的创始人中本聪(现已失踪)的神秘性,以及成千上万的人为了创造新生比特币把自己的计算机变成自动采矿机为矿池经营者(这些人已经为中本聪的系统埋头苦干了数年)打工,比特币或许真是一种稀有的货币。

7. 比特币的总产量只有2100万枚。这个数值将于2140年达成。

8. 写这篇报告的时候,流通中的比特币有1100万枚。

9. 比特币就像现金的数字支付,人们可以通过网络将资金由一个人转到另一个人,不需要银行、信贷机构、Paypal、西联这样的中介商经手,也不需要为你的付款贴上自己的身份标识。这有点像你拥有自己的电子邮件服务器,可以为自己发布的每一条消息创建不同的邮箱地址。这也意味着没有任何人能关闭你的钱包,这种事情曾经在维基解密身上发生过,当时许多付款机构拒绝处理发往维基解密的汇款。

10. 但比特币和现金交易不同的是资金的流向是可跟踪的。比特币的安全性源于整个网络可见证特定的交易发生,可看到资金从一个位置(比特币地址)流向另一个位置。这好比每次你在现实世界中现金付款,钞票的序列号就被扫描,这样你就能跟踪资金的流动,这也使得比特币系统几乎不可能出现伪造的新币。

11. 虽然比特币的匿名性不如你想象中那样好,但对Junie Hoang可能很管用。这名女演员曾投拆IMDB在网站公布其真实年龄。Hoang在好莱坞工作期间一直谨慎地使用艺名,但是,在给IMDB付款时,她不得不使用信用卡,暴露了她的真实姓名。假设她能够用比特币付款,这种事情就不会发生。比特币的潜在用途可能包括那些我们不希望牵涉到自己身份的网络购物。比特币成为丝绸之路网站贩卖毒品的货币选择受到(政府)重点关注,但比特币在网络购买色情物品和情趣玩具、购买尴尬的或暴露疾病的药品、妊娠试验(假设说你不希望让购药商店知道你可能怀孕)、匿名捐赠等方面有大有用场。如我的同事Andy Greenberg所说,比特币占据了Defense Distributed公司(非盈利机构,3D打印枪支制造商)99%的资金比重。

12. 比特币现场购物严重依赖二维码。我从未见过这么多人真正利用二维码。

13. 靠比特币为生是一种减肥的极好方式。因为比特币尚未广泛使用,可阻止你随心所欲的购买零食。此外,因为大多数的运输商目前不接受比特币付款,你必须频繁地步行和骑自行车。我一周内减了5磅。

14. 有许多人对于比特币背后的理念异常兴奋。他们是比特币信徒,你可以叫他们科技自由主义者或是数字金甲虫(译注:人们通常把推崇金本位制的人称为gold bug——金甲虫)。他们欣赏货币体系不由政府操纵的思想,不会有什么美联储,可以选择在它需要的时候印刷钞票。他们慷慨大方,我从热心的读者那儿收到了超过10枚比特币的小费。

15. 有人对比特币背后的金融机会极其兴奋。比特币有一套包括矿工、采矿设备制造商、支付平台、交易所、投机客的完整经济。这个领域真是蒸蒸日上。许多人试图从比特币中赚钱。有些人是正经的商人,有些人则是纯粹的赌徒——比如说,有一名有一妻一子的红迪网用户,在比特币价值14-25美元时用自己的信用卡上限资金30000美元购买比特币,当比特币超过200美元后将之出手。他没有回应任何一家媒体的(采访)请求,或许他还在庆祝中。

16. 如果你不是一名科技自由主义者或是比特币机会主义者,你还需要知道比特币呈现的其它魅力。(1)比特币能够在商店数字购物,无须暴露你的身份。你也可以用比特币在网络上做同样的事情。(2)商家能避免支付高昂的交易手续费,也不必担心可导致退款的欺诈购买。“交易结束,一切完结。”假设商家为比特币购物者提供折扣,这种货币将更具吸引力。(3)当你境外购物或是当你在国外时,你不必为将自己的资金换成当地货币而担忧,也不必顾虑随之而来的折汇手续费。(4)比特币使得人们能够在被其他传统支付提供商封杀的商家那儿购物。

WordPress公司在其激活比特币付款功能时在一篇博客中曾说:“Paypal单方面阻止了60多个国家的访问,许多信用卡公司也有类似的限制。有些是因为政治原因,有些是因为过高的交易欺诈率,有些是因为其他金融原因。不管是什么原因,我们不希望海地、埃塞俄比亚、肯尼亚的个人博主因为我们无法控制的付款问题而减少对博客圈的访问。我们的目标是让人们有写博客的能力,而不是阻止他们。”

Timothy Lee说得没错,我们尚未真正认识到比特币的全部用途:“比特币让财富简化为纯粹的信息,并可零成本全球传输——2009年前没有任何人知道如何实现。比特币的应用明显不会迅速融入生活,特别是对于那些普通用户。”

17. 直到我能够用比特币买到一杯鲜咖啡为止,我不会彻底相信它。

18. 比特币爱好者是新一代素食主义者。商家可以为这个小市场提供他们的商品,赢得一个热心而忠实的顾客群体。OkCupid、WordPress、Reddit等商家已经发现了这点。

19. 我并非第一个尝试靠比特币过日子的人。2011年夏天,一名25岁的电气工程师做了一个从康涅狄格州到洛杉矶的公路旅行,全程只使用比特币。他完成挑战主要是通过会见他在比特币社区的朋友,他从他们那儿用比特币购买需要用美元购买的物品。他还从比特币社区获得了500多比特币捐赠。“那真是太疯狂了,”他告诉我。“我出发时1比特币价值1美元,1箱汽油价值35比特币。当我在2011年比特币峰值期抵达洛杉矶时,1比特币约合30美元,1箱汽油价值1.2比特币。”他挺过来了,尽管他没有遵守我现在的规则:只从接受比特币购买商品和服务的商家那儿购物。

20. 因为我不能用比特币为智能手机付费,我本可能写不完这个故事。我的实验的主要缺陷是:若没有我的威瑞森版iPhone手机(这是我不能用比特币付款的一样东西)的数据平台,我几乎不可能完成任务。

21. 比特币目前被美国政府雷达监控。美国财政部曾于今年三月告知比特币交易所,他们需要做尽职调查,阻止洗钱活动。佳利律师事务所顾问、财政部金融犯罪执法网络前主管James Freis表示,比特币是唯一不可能控制其管理者(失踪的中本聪)的货币,它的管理者现在是一个实现中本聪程序的有效的分散网络。但是,政府能管控将比特币兑换成现金的交易所。Freis表示,财政部颁布的条律并不意味着比特币是合法的或是非法的,但比特币交易所“必须遵守规则”。Freis对比特币的未来表示怀疑。“比特币只是因为人们接纳这种形式的付款才具有价值”,他说,“但这种接纳有可能瞬间消失。”

原文链接:

http://www.forbes.com/sites/kashmirhill/2013/05/09/25-things-i-learned-about-bitcoin-from-living-on-it-for-a-week/

英文原名:21 Things I Learned About Bitcoin From Living On It For A Week
作者:Kashmir Hill(福布斯记者)
翻译:潇湘夜雨

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标签: 比特币
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