虚拟货币的真实世界: 已渗透到生活、工作、投资等方方面面

Unknown view 27 2013-9-13 10:11
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国泰君安证券股份有限公司董事长万建华说过这样一句话:“我一直认为,信息行业和金融行业本质上是‘同源’的,它们有着相同的基因,那就是‘数字’。”的确,在信息产业和金融产业融合之际,货币本身也在发生着奇妙的变化,不仅正在褪去实体外表,大肆徜徉于虚拟网络空间,而且各类货币DIY方兴未艾。如今,虚拟货币已经在不知不觉中渗透到人们的生活、工作、投资等方方面面。

发行主体多元化

今天,在互联网游戏的世界里,为了获得更好的装备或者角色,我们会不断用到里面的游戏币;当我们购买QQ会员资格,或在易迅网购物的时候,可能会用到QQ币;在论坛上,当我们下载资料的时候,也许要花费论坛币,并且论坛币多的人能够获得比较大的权限,甚至竞选论坛版主……

当我们越来越多的活动开始向网络空间迁移的时候,一种新型的货币——虚拟货币,悄然而生。看似抽象、无形的虚拟货币,如今早已百花齐放,一个虚拟货币的“战国时代”已经来临。

2002年5月,腾讯公司开发了Q币,供QQ用户用来支付QQ会员服务或者购买游戏道具等虚拟商品,其官方兑价是1Q币=1元人民币,用户可以通过购买类似点卡的“Q币卡”进行Q币充值。之后,网络游戏运营商盛大公司推出了“盛大元宝”,用于在网络游戏中购买虚拟物品;接着,新浪推出了新浪U币;百度推出了百度币。今年5月,电商巨头亚马逊也发布了自己的虚拟货币——亚马逊币,消费者可以在亚马逊应用商店中购买应用和游戏内的虚拟商品。

种类如此繁多的虚拟货币背后,究竟隐藏着怎样的共性和规律?到底什么是虚拟货币?要解答这些问题,我们或许得从另一种货币形式——电子货币说起。1998年,巴塞尔委员会把电子货币(也称e货币)定义为“在零售支付机制中,通过销售终端各类电子设备之间以及在公共网络(如互联网)上执行支付的‘储值’产品或‘预付’支付机制”。

万建华认为,本质上,电子货币就是存储于银行账户(或网络账户)上的一组数字符号。电子货币以电子和通信技术飞速发展为基础,也是货币支付手段职能不断演化的表现,从而在某种意义上也代表了未来货币的发展方向。

据了解,虚拟货币与传统电子货币的区别主要在两个方面:一是发行主体不同,传统电子货币,比如信用卡、电子支票、手机钱包、网上银行等都由银行等金融机构提供,是中央银行的负债;而虚拟货币的发行主体是各家企业,甚至没有主体。二是应用范围和兑换的自由度不同,传统电子货币因为有国家提供信用保证,可以在更广的范围内应用,且可以随时兑换成现实货币,而虚拟货币只能在发行商限定的范围内使用,且在绝大部分情况下只能单向兑换。

欧洲央行于2012年10月29日发布了一份名为《虚拟货币架构》的报告,其中根据虚拟货币与实体货币的兑换关系,将虚拟货币分为三类:第一类是封闭虚拟货币,这种虚拟货币与实体经济几乎无连接,通常用于游戏中;第二类是单向货币流的虚拟货币,消费者可以通过实体货币依照一定汇率来购买,但是购买后并不能或者很难兑换回实体货币,如Facebook平台上的Cred-its、腾讯的Q币等;第三类是双向货币流的虚拟货币,与实体货币有买进卖出的兑换汇率,并且支持虚拟及实体商品、服务的买卖,如比特币

比特币:虚拟货币的典型范例

今年3月,中国极客张沈鹏创办的一家比特币交易平台(42btc.com)正式上线。记者在其网站看到,目前比特币的最新价格是每个763元人民币,成交量为70.29比特。在网上,有交易市场可以随时买进、卖出比特币,甚至可以买空、卖空,并且可以用比特币提现或者用实体货币充值购买比特币。

比特币这一新型的虚拟货币,是由一个名叫中本聪的人最先提出并命名的。2008年,中本聪在某个密码学论坛阐述了他的构想:这种货币不由某家公司或金融机构发行,而是由计算机网络创造,并不受货币当局管理;它不与真实货币挂钩,但可以用来消费。而获取比特币需要安装开源软件,生产比特币的人俗称“矿工”。

在42btc.com上,记者看到这样的介绍:“在2010年,有人希望用50美元的报价出售10000个比特币,但是没有人买,而32个月之后,比特币价值已经翻了1000倍。”

为什么虚拟货币会在互联网上发展得如此红火?

万建华认为,互联网特殊的虚拟社区性质和庞大的用户聚集效应为虚拟货币提供了良好的流通环境,互联网为消费者提供了大量的交流和沟通场所,同时也给企业提供了经营市场。在这个市场里,虚拟货币找到了生长的土壤。

在互联网这片土壤里,将用户聚集成为社区的渠道是平台账户。“虚拟货币的出现,首先是以一个有一定规模的社区为基础,而互联网社区是由大量同平台账户派生出来的,所以,账户体系就成为虚拟货币的流通网络。账户规模越大,应用场景越多,流通性越强,虚拟货币的功能也就越大。”万建华指出。

对于比特币,人人贷创始合伙人李欣贺认为,比特币在金融意义上就是货币和信用,比特币的出现是一种非常重大的革新,因为比特币是第一种没有任何主权的货币,是一种世界性的货币,也是没有假币的货币;交易成本非常低,因而可以支持非常小微的支付;而且它定义了一种非常简单的规则——依靠人与人之间的契约精神进行交易的规则。

创新空间与风险控制的权衡

随着虚拟货币的不断壮大,其应用场景也在不断扩大,如比特币早已走出虚拟空间,用于购买现实中的商品和服务。今年4月,比特币在“4·20”四川芦山地震后首次成为可捐款货币。8月,德国成为全球首个认可比特币的国家。德国财政部在声明中表示,比特币是一种在德国银行业条例下的金融工具,它与“私人货币”更接近,可以用来多边结算。

IT经理世界总编黎争认为,随着互联网金融的发展,货币的表现形态一定会发生变化,Q币、比特币在虚拟世界里成为现实的可能性会越来越大;当然,虚拟世界也应纳入相关的金融监管体系中。

但是,有人疑惑,类似Q币这样的虚拟货币是否会冲击人民币,并进一步对传统金融体系和经济运行造成影响?对此,东方财富网创始人其实认为,虚拟货币对传统的冲击来自它的使用范围,如果范围足够大,就很可怕。如果Q币可以购买实物,就会造成通货膨胀。

此外,虚拟货币还有无法回避的风险性,国家的法定货币由中央银行和国家信誉为保证,而虚拟货币则以发行企业的信誉和资产为保证。一旦某个发行虚拟货币的企业出现经营问题,其所发行的虚拟货币就可能出现兑付风险。

为了防范虚拟货币带来的风险,2009年6月,文化部、商务部联合下发《关于加强网络游戏虚拟货币管理工作的通知》,明确虚拟货币表现为网络游戏的预付充值卡、预付金额或点数等形式,但不包括游戏活动中获得的游戏道具,网络游戏虚拟货币不得用以支付、购买实物产品或兑换其他企业的任何产品和服务。

那么,创新与风险并存的虚拟货币未来该如何发展?万建华认为,对这种新兴事物,应密切关注其形式的创新、性质的演变,运作方式的差异以及对信用风险、道德风险等可能造成的冲击,适当加以监管是必要的,但更重要的是给市场主体相应的发展空间。

不过,也有人认为,虚拟货币产生于电子货币形式的法币流通还未深入普及之时,随着后者的完善,虚拟货币会结束其替代性流通的“过渡任务”,回到其单纯的商品位置。

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