把公司运营放在区块链上

Unknown view 24 2016-8-29 02:37
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把公司运营放在区块链上 (1)

暴走时评:人类通过分工合作来提高效率,因此才组成了各种机构,公司就是为了协同完成某种工作而形成的。可是人类因素让这种形式看起来并不那么的完美。而区块链的到来,为我们带来去繁存简的可能性。通过在区块链上自动运营企业,可以提高工作效率,省去很多运营成本,给人们更多自由的空间。

翻译:Annie_Xu

区块链技术可以把公司变成自由职业者进行无缝合作的网络。

即使你对数字货币底层的区块链技术感兴趣,却无需成为数字货币专家。区块链是计算机领域的新事物。它结合了加密技术和点对点网络,搭建共享的交易和信息数据库,对所有人开放,却又无人可以控制。它不仅可以安全地记录加密货币支付情况,还可以处理复杂的交易,甚至整个合同。真正的信徒们说,区块链可以减少对成立公司这种业务模式的依赖,不再需要通过控制和命令来完成任务;用区块链就可以让人们自由地协同合作,不再需要各级管理层。

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Primavera De Filippi

去年区块链研究员Primavera De Filippi曾说:

“想象一下,如果人们可以更加有机地、分散地进行协作,就像蚂蚁一样。但是可以兼顾人类社会特有的复杂性和自由意志。我们就可以实现这个设想”。

区块链社会的美好梦想就是尘土中扇动翅膀的椋鸟;去中心化的完美的分工合作。区块链支持者最喜欢一大群椋鸟以优雅的姿态聚散分离、腾空俯冲、旋转翻飞的视频。而区块链就可以替换掉银行家、会计、律师、托管账户、保险,以及所有21世纪前人们发明的支付验证和合约订立方法。

区块链真的可以改变我们习以为常的公司模式吗?当然现在还存在很多技术问题,比如怎样减少系统的电力消耗。然而最大的挑战可能还是人类因素。人类不像蚂蚁,不是完全社会性的生物,他们喜欢自由。区块链社区需要找到将人类从企业等级制度中解放出来的方法,还要避免让区块链成为他们新的上司。

现在就去思索区块链会如何改变社会似乎还太早。之所以现在区块链如此受到关注,主要是因为黑客或者标准的争议;就像是提高交易处理速度的内耗战一样。但是我们不可以小觑或者忽视区块链。我想你也不希望自己成为那种极端落伍的人。

区块链其实就是可以不断加长的数据或区块的链条。每个区块包含了历史事件的紧凑记录。它的实现方式很有趣,也很复杂。重要的是,如果区块链记录了某个东西,用户就会以它为准。区块链初创企业Backfeed的CEO、以色列数学物理学家Matan Field说:

“区块链归结于唯一的一个事实,就是区块链很了不起”。

区块链的设计可以防止代币持有者双重支付的诈骗行为。所有人都可以看到第一次支付记录,因为没有人会接受第二次支付。

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会计、银行家、律师、企业官僚主义者等一大群人将会消失

区块链只说实话的特性对银行非常有利,因此银行也是首先开始技术探索的。去年微软发布区块链即服务。小型企业也在区块链上搭建了几十个去中心化应用,比如让音乐家追踪作品并收集积分的应用。

还有新闻报道,新加坡的一对夫妻把婚前协议记录在区块链上。

区块链技术的早期采用者纳斯达克也用该技术让私营企业发行股票,让上市公司股东投票。Everledger用区块链开发钻石登记系统,打击冲突地区的“血腥钻石”交易。

有些关于区块链的创意还很吓人。丰田金融服务公司(Toyota Financial Services)考虑采用区块链合约。首席财务官、首席全球战略创新官Chris Ballinger说,这样如果某笔金融支付没有完成,智能合约就可以自动转移所有权,避免原来的所有人继续使用;因为车子根本启动不了。人们会自愿地这么做,因为他们可以获得低利率的融资贷款。

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Joseph Lubin

这种毫不留情、后果严重的合约永久嵌入软件,让有些人欢喜,有些人却害怕。以太坊联合创始人、美国纽约布鲁克林Consensus Systems创始人Joseph Lubin说:

“我想区块链用很奇怪的方式综合了很多不同的政治思想。它可以描绘出社会主义或者自由主义”。

在简化企业流程之后,区块链就要改变传统意义上的企业了。比如以太坊已经超越账本功能,更像是Google Docs,所有人都可以用,但不可以篡改的共享软件。你可以与不认识的人安全地做生意,因为嵌入区块链的智能合约记录了所有条款。点对点优步和Airbnb可能会有区块链版本。再也不会有公司掺和到交易中,收集你的消费习惯数据或者收费。

1937年经济学家Ronald Coase提出了“企业的性质”(The Nature of the Firm),指出企业的存在是因为市场的低效,很多事情还是在机构内部更容易做。比如招聘员工比你每次有活干就找自由职业者要方便。Coase说,公司这种模式会继续增长,直到规模大到公司交易的成本高于随手完成的成本。

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Ronald Coase

互联网进一步修正了Coase的话,降低了在公司之外搜索资源的成本,与外部参与者订立关系进行合作。以汽车行业为例,垂直整合已经过时,不到一半的汽车工人受雇于克莱斯勒、福特或者通用汽车。还是更多的工作由供应商承担,供应商又交给他们的供应商,以此类推,直到螺栓、螺母雨刮器的制造商。

技术作家Don Tapscott和他的儿子曾合著“区块链革命”(Blockchain Revolution关于区块链如何改变货币、企业和世界),书中写到,Alex Tapscott区块链可以进一步推进这个趋势,因为增加了信任这个核心元素。公司可以节省员工等成本,用于核心部分。

Don说:

“想像一下,所有人权责分明的系统,并编写成代码;这样你就可以确保做对事情”。

哲学家可能会说,软件让你无法做错事,完全忽略了美德的作用。而Tapscott反驳道,有哪个成功的经济体系是完全依赖于荣誉感的?

就算区块链发展起来了,有些人可能还是薪水的奴隶,接受着老板的指挥。但是对有些梦想者来说,这个逻辑的终点可能是另一个阶段,公司完全转移到区块链上,甚至CEO和董事会都变成计算机代码编写的合约。股东在网上投票,可以进行任何程序中不包含的决策。以太坊官网写道:

“机器运营公司的优势之一是不受外界任何影响,因为它只会按照程序做事”。

年初一群区块链爱好者试图早点实现这种世界,为此筹集了1.5亿美元,用于去中心化自治组织(DAO)。在以太坊上运行的,没有领导层的风投资金。匿名黑客发现了获取其中4000万美元加密货币的方法,而且技术上说并没有违反规则。由此区块链社区发现了一个十分尴尬的现实,要么遵循合约,奖励黑客,不去逆转资金流向;要么改变原本不可修改的记录,收回资金。7月份以太坊参与者选择了后者,显然哪个都不完美。区块链就这样回到黑客攻击之前的样子,资金也回笼了。有些成员拒绝这个方案,因此造成两个以太坊并存的局面。

如果我们不解决管理问题,那么这个运动会自动崩溃

这个爱好者社区的部分人说,DAO崩溃之后,完全采用区块链的世界依然很美好,只是现在还没有实现。以太坊创始人之一Vitalik Buterin在邮件中说:

“每个项目都会经过大量审核和’辅助轮’阶段,在全面实施之前都会保留一些中心化控制”。

“Mastering Bitcoin”作者Andreas Antonopoulos也曾写道,“可以民主的升级和修改区块链合约”,尽管这么做增加了复杂性,而且可能会威胁安全性。修改只涉及少数机构的封闭的区块链可能更简单。

其他人认为,永远不可能把高速变化的复杂的商业世界变成简单的规则嵌入软件中。伦敦大学学院区块链技术研究中心的政治分析师Marcella Atzori说,“它是了不起的技术,但是在实施方面还是太过精英化的系统”,因为它是由搭建虚拟机的人控制着,并了解其中的工作方式。“机器不是神,我们是神,我们必须自己掌控并做出改变”。

Atzori提到“我们”的时候,不一定与Buterin所指相同。其实根本没有什么“我们”,区块链就没有什么官方管理机构。随着区块链从试验变成基础设施,这个问题会更加突出。Tapscott的“区块链革命”中也写过,“如果我们不解决管理问题,那么这个运动会自动崩溃;因为它会分解成明显敌对的派系”。

Tapscott在尝试激励人们发现解决方案。他们邀请了十几个区块链领导者,包括IBM和摩根大通的高管,参加8月24日至26日在加拿大安大略省的非正式区块链主题聚会。在会议正式开始前,Don说:

“我不知道这会带来什么;但至少一小部分人会拥有一个参与讨论的通用框架”。

当然方向是对的,我们也已经迈出了一步。去年12月哈佛法学院教授Lawrence Lessig在悉尼的会议上发表演讲,郑重告诉那些嘲笑的人说,软件比法律法规更纯粹和有优势。而且区块链可以高于社会。纳斯达克副主席兼区块链创新主管Fredrik Voss说:

“很多人都意识到某种管理是不可避免的”。

发明一个结合了区块链安全性和互联网自由模式的系统是件好事。然而这却是不可能实现的,现实令人沮丧。区块链用统一的事实记录实现安全性;比如谁、什么时候进行了支付,谁执行了谁的任务。区块链就像单台计算机,不停更新显示世界状态的图片。因此用计算机科学术语来说,区块链就像是“状态机”。为了维持这个统一的图片,需要投入大量的时间和能源,包括物理能源,比如电能。

而互联网却相反,是“无状态的”。互联网中的计算机不需要共享对世界的理解。在网络中,没人知道你是什么物种。它是极其开放和灵活的。它的缺陷是,当一台计算机告诉你收到了某笔货款,而另一台可能却说你欠人家钱;网络上没有分辨对错的程序。而为了弥补这个不足,就需要区块链。

与互联网相比,区块链就是锁链。也许这个比喻并不那么公正,但是重要的是,区块链可以部分替代那些创造信任的基础设施,因为区块链比它们简便的多。

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Lawrence Lundy

Outlier Ventures的研究和合作主管Lawrence Lundy说:

“我们现有的管理和业务流程是为中心化的时代设计的”。

他乐观地认为,区块链及相关技术“会在未来十年内一起来重新定义机构的每个功能,并最终改变企业的结构”。美国纽约高校New School for Social Research的比特币专家Melanie Swan说,区块链可以实现比利时管理顾问Frederic Laloux设想的“Teal Organizations”,一种自律的、有目的性的组织形式。

因此说,区块链确实可以改变我们所熟知的公司形式。当然,人还是人,不会因此改变。无论有没有区块链,我们都不可能实现完美的同步;就像海军的飞行表演队Blue Angels永远不可能表现的像一群在尘土中展翅翱翔的椋鸟一样。

作者:Peter Coy,Olga Kharif | 编译者:Annie_Xu | 来源:Bloomberg

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