美国银行会否利用其数量庞大的区块链专利?

10月30日,在加密货币领域已经坐拥超过50份专利的美国银行(BofA),又获得了另一项新专利。

美国银行是美国第二大银行,在非正式区块链专利数量上一直处于领先地位,超过了IBM和阿里巴巴等公司。然而,这并不意味着美国银行看好加密货币,该银行多次对加密货币公开批评。进行专利研究申请的主要目的,是希望在金融科技方面取得进步。

美国银行加密货币相关专利简史

该银行于2014年3月提交了第一个区块链专利,2015年9月正式通过并由美国专利商标局(USPTO)进行发布。该专利名为“加密货币电汇系统”,虽然名称本身并未提到“区块链”,但该专利描述了一个使用加密货币基础技术-区块链技术,在账户之间发送资金的系统。

这似乎是美国,乃至全世界第一个,由大型零售银行所推出的加密货币相关应用程序。而美国银行成为业界第一家申请此类专利的银行之一,也并不十分令人惊讶,因为美国银行是2013年首批发起比特币报道的银行之一,当时它发布了由战略家David Woo、Ian Gordon和Vadim Iaralov联合编写的报告,名为“比特币:首次评估”,文章中谈到:

“比特币可能将成为电子商务的主要支付手段,并可能成为传统货币转账业务提供商的重要竞争对手。作为交易媒介,比特币具有明显的增长潜力。”

在获得专利的2015年9月,美国银行还加入了R3,这是一个由200多名成员组成的区块链联盟,成员包括各种银行、行业协会和金融科技公司,共同致力于区块链解决方案的开发。

从此,自“加密货币电汇系统”开始,美国银行就开始了申请区块链专利的道路。2015年12月,USPTO公布了十项由美国银行在2014年7月提交的专利申请,这十项专利的标题中都包含了“加密货币”一词,并提到了各种系统,例如“离线保险库存储系统”,“在线保险库存储”系统等。

在接下来的一个月,即2016年1月,该银行透露,准备再向美国专利商标局办公室提交20多个面向区块链的专利申请。在美国银行首席运营官、技术官Catherine Bessant接受CNBC采访时表示:

“作为一名技术专家,我认为这项技术非常吸引人。我们一直试图在该领域保持领先地位。目前我们拥有大约15项专利,很多人都对美国银行在区块链或加密货币领域申请专利而感到惊讶。”

最终,美国银行在该领域的非正式专利数量上取得了第一名的位置。美国数字商业商会区块链知识产权委员会联合主席Marc Kaufman律师的研究显示,截至2018年6月,该机构持有约45项现有专利(活跃且尚未过期的专利),位居所有公司中的第一名。这家美国银行超过了像IBM和阿里巴巴这样的技术型企业,而美国银行的直接竞争对手 – 在银行中拥有第二多专利数的加拿大皇家银行(RBoC),只拥有8项专利。

重要的是要占据一席之地:美国银行与加密货币技术的复杂关系

虽然美国银行在区块链领域申请了众多专利,但这并不一定意味着该银行将开发实际产品,也不意味美国银行看好加密还能领域的发展。恰恰相反,美国银行明确表示,要优先进行技术注册而非实际使用。

2016年,Catherine Bessant向CNBC表示,在区块链领域申请专利“十分重要,我们想要在该领域占据一席之地,即使目前我们对于这些技术的商业应用前景并不明确”。今年6月,在纽约举行的金融科技未来活动的CB Insights论坛上,她又重申了这一评论:

“我们在区块链/分布式账本领域拥有50项专利[…]虽然我们没有发现大规模应用的机会,但我们希望在该领域保持领先,我们希望随时做好准备。”

值得注意的是,即使在该领域做出了许多努力,这家拥有113年历史的银行还是认为比特币“令人不安”,并且宣布禁止客户使用信用卡购买加密货币。此外,在2月发布的年度报告中,美国银行承认加密货币对其商业模式构成威胁,并指出:

“客户可以选择与其他参与业务的市场参与者开展业务,或者在我们认为具有投机性或风险的领域提供产品,如加密货币领域。”

2018年8月,根据LinkedIn资料,曾在美国银行工作超过11年的ConsenSys区块链专家Michael Wuehler在Twitter上宣布,虽然美国银行的50个区块链专利中,有8个专利将他的名字登记为发明者,但从他的角度来看,这些专利“毫无意义”。Wuehler认为,美国银行提交专利是为了吸引新闻报道,并使该银行在金融科技领域取得进步。

实际上,拥有金融科技专利也并不一定意味着这些专利在将来会被使用。与其他任何专利一样,区块链专利是由主权国家或政府间组织的官方机构所发布的一组专有权,发明人或受让人可以向公众披露其发明。

彭博社曾表示,商业化的区块链专利“对于希望重塑金融服务行业或开展高利润加密货币相关业务的公司来说是必不可少的因素”。事实上,这些专利可以帮助公司吸引投资、保护产权并向其他使用其专利的公司收取垄断利润,而这可能是美国银行的目的。

美国银行的最新专利申请:从私钥存储系统到加密货币交易系统

以下是美国专利商标局在过去一年中所发布的,由美国银行所提交的区块链专利申请细节,这应该可以更清楚地说明美国银行计划如何使用该技术:

私钥

美国银行最新的加密货币相关专利于10月30日正式公布,该专利与私钥的存储方法相关。

具体而言,文件中写道,当前用于保护私钥不被篡改的系统存在许多问题。

“虽然许多设备可以提供存在安全漏洞(即对设备和/或数据进行物理或非物理篡改)的证据,但此类设备无法对此类漏洞提供实时响应,从而无法防止对加密货币私钥的侵占。因此,就需要一种可以用于存储加密货币私钥的安全装置。理论上,由于私钥被存储在计算节点内部,而该计算节点经常,或者在某些情况下,可以通过如互联网等公共通信网络进行连续访问,因此此类存储装置可以降低私钥被盗用的风险。”

多数字签名系统

9月18日,USPTO分享了一项美国银行专利,该专利可以在分布式网络中应用多个数字签名。

该专利提出了一种用于管理来自互联网连接设备的数据通信系统。申请文件强调:“此发明可以自动确定哪些设备与哪些第三方实体进行了通信,并且在一些实施例中,提供了与这些第三方实体进行通信的数据类型。”

美国银行提议的系统解决了物联网(IoT)环境中的设备问题,描述了网络中的每个设备如何“持续”地进行相互数据通信,而该系统也将允许用户“选择禁止”或限制将哪些数据传达给哪些第三方实体。

外部验证

7月,USPTO公布了一项该银行的区块链专利,该专利允许对数据进行外部验证。

美国银行所提交的文件中建议,可以使用区块链来跟踪资源信息并对资源转移进行确认,他们认为“目前需要通过允许对过程数据网络中的数据进行外部验证,以更准确地显示用户的财务状况”。

专利描述了系统将如何基于“与实体过去所执行的资源转移汇总信息”在区块链上记录信息,并且使用每个新的交易活动更新区块链上的信息。

数据存储

今年4月,该银行申请了一项基于区块链的存储系统专利,该系统具有自动数据认证功能,该文件最初于2016年10月提交。

在该文件中,美国银行描述了一种区块链供电系统,该系统可以用于验证数据并向服务提供商提供所述数据的安全访问。该专利解决了数据传输和跟踪的问题,主要通过私有区块链中的加密私钥进行解决:

“本发明的实施例利用私人区块链,来存储要传送给服务提供商的各类记录。以这种方式,个人或实体可以在区块链上安全地存储与服务提供商相关的所有记录,然后向服务提供商提供对所述记录的安全访问,使得提供商可以仅访问他们被授权的特定记录,例如,医疗保健的提供者只能访问区块链上的医疗记录。”

作者还概述了传统的记录共享和保存方法的缺点,例如电子邮件附件,他们认为其对篡改很敏感,因为“他们缺乏内置机制以进行记录验证”。而基于区块链的系统反过来,则代表一种存储记录的有效、安全和可靠的方式,并且只对授权方提供访问。

加密货币交易系统

2017年12月,美国银行获得了一项专利,该专利概述了数字货币交易系统。根据该文件,系统将允许自动将一种数字货币转换为另一种数字货币,并根据外部数据反馈确定汇率。

根据该专利申请,所提出的系统将从外部信息源收集关于当前虚拟货币汇率的数据,并利用该数据来计算其自身的最佳汇率。具体而言,文件写道:

“企业可能每天都要处理大量的金融交易。随着技术的进步,涉及加密货币的金融交易回变得越来越普遍。对于一些企业来说,可能需要进行货币和加密货币交易。”

作者:Stephen O’Neal | 编译者:Miracle Zhang | 来源:Cointelegraph